Sector turístico en Cuba atraviesa especial “situación coyuntural”

Sector turístico en Cuba atraviesa especial “situación coyuntural”

La situación coyuntural en el sector turístico de Cuba, unida a la situación coyuntural energética agudizará las tensiones de la economía en la Isla

Cuba sector turístico
Varadero, uno de los polos turísticos más importantes de Cuba. Foto archivo

LA HABANA, Cuba.- La quiebra de Thomas Cook podría hacer que la llegada de turistas a Cuba caiga aún más. Las averías de la “locomotora” corroboran el error de concentrar las inversiones de los escasos recursos en una actividad tan veleidosa. La economía cubana continuará hundiéndose por la exclusión estatal, la falta de previsión, la ineficiente gestión y la dependencia de factores externos.

El turoperador británico anunció su bancarrota el 23 de septiembre, lo que dejó varados a 150 000 turistas por todo el mundo. El proceso de retorno demorará unas dos semanas, y costará más de 100 millones de libras esterlinas, según confirmó el ministro de Transporte británico, Grant Shapps, ante el Parlamento.

En Cuba, turistas y tripulantes de Thomas Cook fueron impedidos de abandonar los hoteles hasta que pagaran los servicios, lo que aumentó la angustia de quienes tenían vuelo para el día siguiente. El embajador británico en Cuba, Dr. Anthony Stokes, intervino en la negociación con las autoridades cubanas, y a través de Twitter comunicó a los afectados la solución de la Autoridad de la Aviación Civil del Reino Unido, mediante la garantía ATOL, el fondo de seguro de la industria.

La demora estuvo en definir si el fondo era reconocido en Cuba, según han reportado la BBC y otras agencias noticiosas. Pero los pagos pendientes por servicios previos a la declaración de la bancarrota no liquidados aun tendrán que ser gestionados por otras vías.

Thomas Cook, creada en 1841, era la agencia de viajes más antigua del Reino Unido y del mundo, contaba con 21 mil empleados, 200 hoteles, 555 tiendas en 16 países y 105 aviones, la mayoría arrendados. La imposibilidad de lograr un préstamo por 200 millones de libras esterlinas ocasionó la actual crisis. En total 600 000 vacacionistas habían pagado sus paquetes. El gobierno alemán concedió un crédito de 335 millones de euros a la aerolínea Cóndor, 49% propiedad de la firma británica, para poder continuar operando. Thomas Cook de Alemania espera recibir ayuda del estado Hesse, donde radica.

Similares gestiones para sobrevivir realizan las subsidiarias de Polonia, Países Bajos, Francia y Austria. Las entidades en las Islas Baleares de España, Chipre, Turquía, México, Gambia y otros países esperan grandes pérdidas en pequeños negocios dependientes de Thomas Cook, y despidos de los trabajadores. Los hoteles y otros servicios no recibían el pago hasta 2 meses después de atender a los turistas, unos 338 millones de libras esterlinas que quedaron pendientes, mientras se perdieron las reservaciones confirmadas para los próximos meses.

Por su parte, el gobierno de Cuba aspiraba a recibir 5.1 millones de visitantes, de acuerdo con lo anunciado en el plan 2019 en la Asamblea Nacional a finales del pasado año, algo que han tenido que ajustar a la baja. En agosto Manuel Marrero, ministro de Turismo, dijo que se estimaba cerrar el año con 4.3 millones de viajeros, para un 84,.3% de cumplimiento del plan previsto, 10% inferior con respecto a 2018, según Cubadebate.

Cuando se recuperaba la “locomotora”, fuertemente golpeada debido a las devastaciones en los polos turísticos en 2017 por el huracán Irma, comenzó el “ciclón” de las restricciones a los viajes de norteamericanos, decretada por el presidente Trump. La prohibición de los cruceros a partir del 5 de junio del presente año eliminó la aspiración de las autoridades cubanas de mitigar la caída de las visitas individuales, ya que el arribo de estadounidenses había continuado aumentando, aunque con menores ganancias.

Sin embargo, la acusación a las autoridades cubanas de causar problemas de salud al personal diplomático de las embajadas de Estados Unidos, y el cierre posterior de ambas sedes diplomáticas en La Habana  ̶ aunque se mantienen las relaciones diplomáticas, y la activación de la Ley Helms-Burton ̶ , han ocasionado el descenso notable de los visitantes.

El gobierno cubano estimula el turismo nacional para lograr ingresos en divisas. Raúl Castro eliminó la prohibición a los criollos de entrar a los hoteles y otras instalaciones para extranjeros en 2008, y durante el 2018 los vacacionistas cubanos de intramuros ascendieron a 1.6 millones. En el primer semestre de 2019 crecieron un 15% respecto a igual período del año anterior, escribió Marrero en su cuenta de Twitter.

No obstante, la quiebra de Thomas Cook podría afectar el turismo procedente fundamentalmente de Europa  ̶ con tendencia decreciente desde el pasado año ̶ , los servicios aeroportuarios, la ocupación en los polos turísticos sometidos a fuertes inversiones, además de a los turoperadores cubanos incluso en operaciones triangulares con países del Caribe.

Así mismo, no pueden descartarse las incidencias de ciclones que aún no han golpeado Cuba este año, y de algunas turbulencias internacionales que lesionen la llegada de turistas.  El 16 de noviembre será el 500 aniversario de la fundación de La Habana, con un período de festejos, organizados para la tan añorada ola de turistas.

La situación coyuntural en el sector turístico, unida a la situación coyuntural energética agudizará las tensiones de la economía cubana, urgida de una “locomotora” de la libre participación de todos los cubanos.

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Acerca del Autor

Miriam Leiva

Miriam Leiva

Miriam Leiva, Villa Clara, 1947. Periodista independiente desde 1995. Vicepresidenta de Sociedad de Periodistas Manuel Márquez Sterling. Miembro fundadora de Damas de Blanco en marzo de 2003. Diplomática, profesora invitada del Instituto Superior de Relaciones Internacionales. Funcionaria del Ministerio de Relaciones Exteriores, del cual fue expulsada en 1992. Actualmente mantiene el blog Reconciliacion Cubana www.reconciliacioncubana.com Traductora y profesora de inglés e-mail: [email protected] http://blogs.cope.es/desdecuba/

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