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Cuba conforma equipo de béisbol que evite o minimice las deserciones

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LA HABANA, Cuba.- El gran éxodo de atletas que ha sufrido el deporte cubano en los últimos tiempos, particularmente en el béisbol, sin dudas ha influido en los bajos rendimientos exhibidos por los representantes de la Isla en los eventos internacionales.

Este año 2023 se presenta cargado de importantes competencias que pondrán a prueba la calidad de los atletas cubanos. Tendremos los Juegos Centroamericanos y del Caribe en San Salvador, y los Panamericanos de Santiago de Chile. En el caso del béisbol, a las competencias anteriores se agregan la inminente Serie del Caribe, y el V Clásico Mundial. Ello explica el esfuerzo de las autoridades deportivas por minimizar el referido éxodo de sus deportistas.

Es en ese contexto que se acaba de dar a conocer el equipo cubano que participará en la quinta edición del Clásico Mundial de Béisbol, que tendrá lugar en países de Asia y América. Cuba jugará la fase inicial en China Taipei, y en caso de quedar en los dos primeros lugares clasificará para la segunda fase que será en Japón. Si el equipo cubano sale airoso en esta nueva fase, entonces lidiará en la final a celebrarse en la ciudad de Miami.

Con vistas a tratar de revertir las pésimas actuaciones del béisbol cubano en años recientes, incluyendo los tres últimos Clásicos, los federativos de la Isla han llamado a un grupo de peloteros cubanos que se desempeñan en el exterior, incluyendo a varios que juegan en las Grandes Ligas de Estados Unidos, además de algunos que actúan en Japón, y en otras ligas de nuestro continente.

Al margen de la fortaleza que las referidas inclusiones le puedan otorgar al equipo de la Mayor de las Antillas, se advierte que los mandamases del béisbol cubano, que ya piensan en la presencia de su equipo en la final de Miami, al integrar la selección con una mayoritaria presencia de peloteros que juegan habitualmente en el exterior, aspiran a lograr otro objetivo muy importante para ellos: evitar o minimizar las deserciones.

Solo dos peloteros que integran la nómina de 30 jugadores al Clásico no se han desempeñado en ligas foráneas. Se trata del receptor Andrys Pérez y el jugador de cuadro Luis Vicente Mateo. En cambio, quedaron fuera dos jóvenes figuras que muy bien podrían aspirar a probar fuerzas al más alto nivel de la pelota mundial: el industrialista Oscar Valdés y el tunero Rafael Viñales.

Las autoridades deportivas cubanas lamentan que los peloteros que integran la nómina del equipo Cuba, y que residen en Estados Unidos, solo podrán incorporarse al colectivo tres días antes del comienzo de la competencia. Con independencia de cualquier otra consideración, hay que tener presente la extrema politización con que transcurre el deporte en Cuba, lo que podría no ser del agrado de deportistas que defenderán los colores de su país natal, pero que no necesariamente deban simpatizar con el régimen castrista.

No olvidar, por ejemplo, dos charlas recientes que en el propio escenario donde se prepara el equipo cubano, el estadio Latinoamericano, han brindado los miembros del Buró Político del gobernante Partido Comunista, Ulises Guilarte de Nacimiento, secretario general de la Central de Trabajadores de Cuba (CTC), y Teresa Amarelle Boué, secretaria general de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC). Evidentemente, solo adoctrinamiento ideológico pudieron haberles transmitido estos personajes a los peloteros.

No obstante el bregar de los federativos cubanos por que no ocurran nuevas deserciones, no se excluye la posibilidad de que, en caso de clasificar para la fase final, algún que otro pelotero cubano decida romper con el deporte castrista en la ciudad floridana de Miami.

ARTÍCULO DE OPINIÓN
Las opiniones expresadas en este artículo son de exclusiva responsabilidad de quien las emite y no necesariamente representan la opinión de CubaNet.




José Abreu, el MVP cubano, cumple 36 años

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MIAMI, Estados Unidos. —  El toletero cubano José Dariel Abreu, más conocido como “Pito”, cumple este domingo 36 años. A pocos meses para su debut con los Astros de Houston, su segunda franquicia en Grandes Ligas, repasamos algunos momentos de la carrera del inicialista.

Natural de Cruces, provincia de Cienfuegos, José Abreu brilló en categorías inferiores, destacando por desempeñarse en varias posiciones: tercera base, jardines, short y primera.

Debutó en Series Nacionales con apenas 16 años en la temporada 2003-2004. En ocho campañas puso números destacados, bateando para .334, pegando 128 jonrones e impulsando 430 carreras.

Su notable rendimiento llevó al elenco de Cienfuegos, hasta su llegada uno de los más débiles del país, a avanzar a los playoffs en varios temporadas.

Además de destacar en la Serie Nacional, “Pito” integró la selección nacional cubana en varios torneos internacionales, incluido el III Clásico Mundial de Béisbol.

José Abreu se mantuvo en Cuba hasta 2013, año en que abandonó la Isla de forma ilegal para iniciar su camino rumbo a Grandes Ligas.

En octubre de ese año firmó un contrato de seis años con el Chicago White Sox por valor de $68 millones.

El cubano debutó el 31 de marzo de 2014 contra los Mellizos de Minnesota. Días después, el 8 de abril, conectó sus primeros dos jonrones de su carrera en el Coors Field, frente a los Rockies de Colorado.

Su consagración definitiva llegó en la temporada de 2020. Ese año lideró la Liga Americana en hits (76) y slugging (617), fue segundo en jonrones (19), tercero en carreras anotadas (43) y cuarto en average ofensivo (317). Todos estos números le permitieron obtener también su tercer Bate de Plata.

El 12 de noviembre de 2020 recibió el premio al Jugador Más Valioso (MVP) de la Liga Americana, por su formidable temporada ofensiva. En total obtuvo 374 votos, 71 más que el ocupante del segundo lugar, el dominicano José Ramírez, de los Indios de Cleveland.

Tras varios años en los Medios Blancas, José Abreu firmó a finales del pasado año por los Astros de Houston, último campeón de la Serie Mundial.




Yasmany Tomás gana, junto a los Mochis, la Liga del Pacífico

CDMX, México.- El Equipo de Los Mochis de Sinaloa derrotó por 5 carreras a cero a los Algodoneros de Guasave, también de Sinaloa, en el sexto partido de la serie. En el estadio Chevron Park™ obtuvieron un trofeo por el cual esperaron 20 años, gracias en gran medida a la espectacular campaña del cubano Yasmany Tomás.

Tomás consagró con una noche pletórica su actuación en la Liga ARCO Mexicana del Pacífico. El “tanque”, como le apodan los aficionados de los Cañeros, impulsó las primeras tres carreras del equipo de Los Mochis con un tremendo doblete por el jardín derecho que provocó la algarabía de la afición verde.

En ese mismo quinto inning se anotaron la cuarta y quinta carrera que cerraron la blanqueada de los cañeros a los algodoneros de Guasave. Estos últimos acumulan otro año más, a sus cinco décadas, sin ser campeones.

En la jornada anterior, Guasave había logrado ganar el quinto controlando el bateo de los cañeros. Pero para este sexto, los cañeros sacaron a Nick Struck en la lomita y no le pudieron pegar. El estadounidense realizó una cátedra de pitcheo lanzando 7 entradas sin permitir ningún daño. El derecho solo permitió un hit. La labor sobre la loma la completó  Fabián “El Indio” Cota realizando otro importante relevo de dos entradas ante la ofensiva de los Algodoneros.

Los verdes, que fueron segundos en el standing general y en el de puntos, terminaron invictos jugando en casa en la postemporada.

Próxima parada: la serie del Caribe

Tomás jugará con los Mochis en la Serie del Caribe con sede en Venezuela. El torneo contará con la participación de los campeones de Colombia, Cuba, Curazao, México, Panamá, Puerto Rico, República Dominicana y el anfitrión, Venezuela. Es considerado el torneo más importante de béisbol de América Latina y el Caribe.

El antiguo industrialista enfrentará al equipo de su país natal en dicho torneo. Precisamente el atleta anhela volver a vestir el uniforme de las cuatro letras. Luego de conocer que no sería seleccionado para integrar la preselección cubana para el próximo Clásico Mundial expresó lo decepcionado que se sentía al respecto.

URIARTE MVP de la final y Tomás de la liga

Luego de colaborar con 6 carreras remolcadas (líder de la final), 1 home run y .476 de AVG, el receptor y bateador designado, Juan Uriarte recibió el premio como Jugador Más Valioso de la Serie Final presentada por Caliente.mx.

Por su actuación previa, el cubano fue seleccionado el Jugador Más Valioso de la liga.

Los días anteriores se había vivido una inminente locura en el estadio. Una marea humana se registró a las afueras de la instalación de los cañeros por toda la gente que se acercó a conseguir un boleto para la final. No hubo pérdidas humanas que lamentar, pero sí personas lesionadas.

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Liga Profesional Cubana de Béisbol: la mejor del Caribe antes de 1959

Equipo Habana de la Liga Profesional Cubana

MIAMI, Estados Unidos. — Previo a la llegada del castrismo al poder, la Liga Cubana de Béisbol Profesional fue uno de los grandes espectáculos deportivos de la Isla

Aunque no siempre tuvo ese nombre, sus inicios se remontan a 1878, apenas cuatro años después del primer juego oficial celebrado en Cuba, que tuvo como sede al histórico Palmar del Junco, en la provincia de Matanzas.

El portal especializado Baseball de Cuba reseña que el choque inaugural de la temporada 1878-1879 resultó un partido entre los clubs Almendares y Habana, dos de los equipos históricos de la competición. El choque lo ganó el Habana 21-20, con un gran racimo de 8 carreras en la parte baja del octavo episodio, con el lanzador Ricardo Mora frenando al Almendares en el noveno inning para llevarse el triunfo en 3 horas y 35 minutos de juego, como mismo señala el box score del partido.

Precisamente, es imposible hablar de la historia del béisbol sin mencionar a los cuatro grandes equipos representativos de la Liga Cubana de Béisbol Profesional: Almendares, Habana, Cienfuegos y Marianao.

Equipos de la Liga Profesional Cubana
Equipos de la Liga Profesional Cubana (Foto: Baseball de Cuba)

Los más exitosos fueron los mencionados Habana y Almendares. Solo entre esos dos elencos se repartieron 53 títulos (compartieron el de la campaña 1932-1933) de los 73 que la liga otorgó.

La Liga Profesional Cubana, en su época la más importante del Caribe y segunda en el mundo,  pese a sus años de suspensiones o veces que el torneo no fue terminado por diferentes razones, permaneció en activo desde el mencionado 29 de diciembre de 1878 hasta el 8 de febrero de 1961, un total de 82 años, un mes y 11 días.

El torneo no solo llenaba los grandes estadios de La Habana, como La Tropical o posteriormente el Stadium del Cerro, actual latinoamericano, sino que varias de sus principales figuras terminaron imponiéndose tanto en las llamadas Ligas Negras de Estados Unidos como en las Grandes Ligas.

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Régimen dice que limitaciones a peloteros cubanos “son injustas y discriminatorias”

Peloteros cubanos, EE. UU.

MIAMI, Estados Unidos. — El régimen cubano insistió este miércoles en el carácter “discriminatorio” de las limitaciones impuestas a los peloteros cubanos de Grandes Ligas y a aquellos que tengan residencia legal en Estados Unidos, quienes no podrán incorporarse a la selección de la Isla  hasta el próximo 3 de marzo.

El diplomático Miguel Manuel Fraga González, especialista de la Dirección General de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba (MINREX), mostró su inconformidad con las condiciones impuestas por ese país a la participación de los atletas en el quinto Clásico Mundial, que arrancará el 8 de marzo del presente año.

En entrevista ofrecida a Associated Press, Fraga señaló que “para que los peloteros cubanos con residencia en Estados Unidos, sean o no de la Major League Baseball, puedan formar parte del equipo Cuba, los organizadores tuvieron que obtener otro permiso del gobierno estadounidense, lo cual tampoco ocurre con otros jugadores ni equipos. Y detalló que tal licencia, según lo informado a la Federación Cubana de Beisbol (FCB), tiene límites”.

En ese sentido, Fraga lamentó que los bigleaguers cubanos no puedan viajar a la Isla a entrenarse ni a ningún otra actividad vinculada al certamen beisbolero, incluida una eventual celebración del título.

“Por eso no pueden venir a entrenarse y tampoco viajar a Cuba luego del evento, ni siquiera si ganasen la lid. Eso no le ocurre a ningún otro jugador ni equipo”, denunció el funcionario.

El diplomático añadió que, “en el caso de Cuba, eso también opera para los jugadores no MLB con residencia legal en Estados Unidos, quienes solo estarán autorizados a sumarse en la propia fecha del 3 de marzo. Esto no le ocurre a ningún otro jugador ni equipo en esa condición”.

Según Fraga, “las limitaciones impuestas a los peloteros cubanos y a nuestro beisbol para su participación en el V Clásico, por parte del gobierno de Estados Unidos, son injustas y discriminatorias. Y nada las justifica”.

En la noche de ayer las autoridades de la Federación Cubana de Béisbol presentaron en un show televisivo el equipo que representará a la Isla en el Clásico. La plantilla de 30 peloteros, en la que podría haber cambios, la integran dos receptores, ocho jugadores de cuadro, seis jardineros y 14 lanzadores.




Clásico Mundial: Surgido tras la eliminación del béisbol como deporte olímpico

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MADRID, España.- El primer Clásico Mundial de Béisbol, ganado por la selección de Japón, tuvo lugar en marzo de 2006. El campeonato surgió, en gran medida, por la decisión del Comité Olímpico Internacional (COI) de eliminar el béisbol como deporte olímpico, el año anterior.

La segunda edición, también con oro para Japón, ocurrió en el 2009, y desde entonces se estableció que se realizaría cada cuatro años, para que no coincidiera con la Copa Mundial de Fútbol  ni con los Juegos Olímpicos.

El triunfo de la tercera edición, en el 2013, fue para República Dominicana. Mientras que la cuarta y última se celebró en el 2017, con victoria para los Estados Unidos.

El torneo fue creado por la Major League Baseball (MLB), la Major League Baseball Players Association (MLBPA) y otras ligas profesionales de béisbol a nivel mundial.

Esta competición es la primer de su tipo en que los equipos nacionales cuentan con jugadores profesionales de las ligas más reconocidas internacionalmente, así como incluyen amateurs.

Tras cada edición, y partiendo del rendimiento, se elige un equipo de las estrellas: tres lanzadores, ocho jugadores de posición y un bateador designado.

El Equipo Cuba solo ha logrado subirse al podio en la edición del 2006, año en que quedó subcampeón tras haber derrotado a República Dominicana y caer frente a Japón en la final, con marcador de diez carreras por seis.

El V Clásico Mundial de Béisbol se desarrollará del 8 al 21 de marzo de 2023. El pasado 6 de enero la Federación Cubana de Béisbol (FCB) anunció la prenómina de 50 jugadores para el Clásico. El roster final se dará a conocer el próximo 24 de enero.

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Estadio Manuel Fuentes de Baracoa, abandonado y en peligro de derrumbe

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MADRID, España.- El estadio de béisbol Manuel Fuentes Borges, de Baracoa, abandonado desde hace años, cada vez está más deteriorado y con zonas en peligro de derrumbe, como se aprecia en imágenes compartidas esta semana por el reconocido comentarista deportivo Yasel Porto.

“Lamentablemente Baracoa, la villa primada y municipio con enorme tradición beisbolera dentro de Guantánamo, está a punto de perder para siempre el estadio Manuel Fuentes. Al menos parte de su estructura original por las intenciones de demoler buena parte de la misma en función del peligro que representa para las personas”, dijo el periodista en una publicación de Facebook.

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Estadio de béisbol Manuel Fuentes Borges. (Foto: Yasel Porto / Facebook)

“Esto (las imágenes) me lo mandaron hoy y me ha causado tremendo dolor porque ahí transmití una vez con Los Metros y me quedé encantado con el lugar”, recordó.

“El salitre, huracanes, inundaciones, el paso del tiempo, la desatención y la falta de dinero y voluntad se han combinado a lo largo del tiempo, y cada vez se fue haciendo más difícil recuperar lo que un día fue el símbolo deportivo de una bella e histórica ciudad. La primera de Cuba pero que hoy en materia de béisbol es una de las peores”, consideró.

Como apuntó el reportero, en este estadio se jugaba año tras año la Serie Nacional. En su terrero jugaron reconocidos peloteros como Antonio Pacheco, Luis Giraldo Casanova, Víctor Mesa y Antonio Muñoz, entre muchos otros.

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Estadio de béisbol Manuel Fuentes Borges. (Foto: Yasel Porto / Facebook)

 

Ya en el 2021 Play Off Magazine había denunciado en un reportaje el deterioro de la instalación.

“Tirado a su suerte, el deterioro avanza en esta instalación del oriente del país, en donde sus habitantes recuerdan ver jugar, un día lejano, a estrellas de la pelota cubana”, apuntó el medio deportivo.

“Está cayéndose, destruyéndose, por el salitre del mar”; “El mar se mete constantemente dentro del terreno, cada vez que hay oleaje fuerte, hay que sacer arena”; “El estadio está descontinuado, pero no se ve quién pone la primera piedra, porque cada día está peor, ya no se puede casi ni entrenar ni a los niños”; fueron algunos de los comentarios recogidos en aquel momento por Play Off Magazine.

Casi dos años después, la situación del estadio solo ha ido a peor, pues su reparación, como la de tantos otros establecimientos y viviendas, no entran en los planes del Gobierno cubano.

Cuba
Estadio de béisbol Manuel Fuentes Borges. (Foto: Yasel Porto / Facebook)

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Expelotero Lázaro Vargas, ícono de Industriales, cumple 59 años

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LA HABANA, Cuba. — En un emotivo post, el comentarista deportivo Modesto Agüero ha recordado a Lázaro Vargas, uno de los grandes jugadores de tercera base que ha dado Cuba. Vargas, quien formó parte de aquel equipo de “todos estrellas” que ganó varias olimpiadas y campeonatos mundiales, al cual también pertenecieron figuras de la talla de Orestes Kindelán, Orlando “El Duque” Hernández, Omar Linares, Javier Méndez, Víctor Mesa, Lourdes Gurriel, Germán Mesa y Antonio Pacheco, entre otros estelares.

Dentro de aquella constelación, Vargas fue uno de los atletas más completos del deporte nacional, con excelentes cualidades tanto a la defensiva como en el cajón de bateo.

Aunque se desempeñó fundamentalmente como antesalista, Vargas jugó todas las posiciones en certámenes oficiales y Series Nacionales. Su talento para jugar la tercera base, en una época llena de peloteros altamente competitivos, no pudo ser eclipsado ni siquiera por Omar Linares, otro fuera de serie custodiando la penúltima almohadilla.

Nacido en San Miguel del Padrón, un 18 de enero de 1964, Lázaro Vargas vistió el azul de Industriales hasta su retiro, en el año 2003. A lo largo de 22 Series Nacionales mantuvo un desempeño brillante, incluso después de la grave lesión sufrida en la final contra Villa Clara, en 1994, que lo mantuvo casi dos años alejado del diamante.

Su impresionante palmarés incluye cuatro campeonatos nacionales, dos medallas de oro olímpicas (Barcelona 1992 y Atlanta 1996), dos Copas Mundiales (Ámsterdam 1986 y Roma 1988), dos Copas Intercontinentales (Edmonton, 1985 y La Habana, 1987) y dos oros en Juegos Panamericanos (Indianápolis, 1987 y La Habana, 1991).

En Series Nacionales registró un total de 6 738 veces al bate con 2 133 imparables (310 dobles, 50 extrabases y 108 cuadrangulares), para un promedio ofensivo de 317. Anotó 1 109 carreras e impulsó otras 1 065, convirtiéndose en el máximo anotador en la edición de 1985-1986, y líder de bateo en las entregas 1983-’84, y 1985-’86.

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“Parece que se dan pasos de avance, pero no se rompen todas las cadenas”

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MADRID, España.- El periodista deportivo cubano Andy Luis Leal en reciente entrevista con su colega Francys Romero ofreció sus opiniones sobre la polémica prenómina de los 50 peloteros cubanos de cara al quinto Clásico Mundial de Béisbol.

Entre sus consideraciones se refirió a la decisión de la Federación Cubana de Béisbol (FCB) de no convocar a los atletas que abandonaron delegaciones o no finalizaron sus contratos.

“Eso atenta contra la calidad del equipo nacional porque estás poniendo un sesgo político para dividir a la hora de escoger a los peloteros que te van a representar, y eso termina marcando las decisiones de los peloteros”.

Se refirió al caso específico de Yasmany Tomás, señalando que si la decisión de dejarlo fuera es una cuestión de sistemas y niveles del béisbol y no una cuestión puramente deportiva, pues ahí se está cometiendo el primer error en la conformación de esta amplia lista de 50 peloteros.

Así como apunta que la FCB priorizó a los peloteros residentes en Cuba argumentando que “son los que se están sacrificando en la Liga Élite”.

“Ese ha sido durante años el criterio de establecer el Equipo Cuba y no la competitividad. Si ese es el criterio Cuba va a tener que replantearse de cara al futuro cómo enfocar esto. Parece que se dan pasos de avance, pero no se rompen todas las cadenas. (…) Los peloteros de Serie Nacional puedan tener un estímulo, pero la diferencia de calidad con un jugador contrastado como Yasmany Tomás, que además tiene experiencia en la selección nacional, es amplia”, argumentó.

En cuanto a la actuación del Equipo Cuba en el clásico consideró que lo ve con capacidad de avanzar en el grupo, que es un grupo complicado, pero no es de los más difíciles del torneo.

“Avanzará a la segunda fase con los asiáticos y ahí se complicará un poco más. Hay que ver cómo los jugadores que llegan nuevos pueden competir, conociendo el historial de Cuba en torneos recientes, y que a veces en torneos tan grandes no pueden manejar la presión”, apuntó.

Andy Luis Leal también señaló que habrá que esperar a que los rivales den a conocer sus nóminas, que serán muy buenas.

“Los jugadores cubanos van a aportar experiencia de competir a ese máximo nivel, pero también los rivales se van a reforzar”, dijo en este sentido.

El periodista también se refirió a la sensación de si este equipo representa o no a los aficionados en Cuba que quizás han perdido del radar a muchos de estos peloteros; y, por otro lado, está cómo se siente el aficionado que está fuera de Cuba, que sabe que por trabas del sistema integran el equipo jugadores que no tienen el nivel de otros que se quedan fuera.

La lista final de 30 peloteros que representarán a Cuba en el venidero Clásico se dará a conocer el próximo 7 de febrero.

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Maels Rodríguez: “Me fui de Cuba porque quería escapar de los dogmas”

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MADRID, España.- Uno de los más grandes lanzadores que ha dado el béisbol cubano, Maels Rodríguez, en reciente entrevista con la periodista Julita Osendi ofreció sus opiniones sobre la postura de la Federación Cubana de Béisbol (FCB) a la hora de convocar peloteros al venidero Clásico Mundial.

El serpentinero, quien compitió en seis Series Nacionales con Sancti Spíritus, y alcanzaba una recta de hasta 101 millas, también recordó sus motivaciones para dejar la Isla. Así como compartió detalles de su vida actual.

Preguntado sobre la política de la FCB de no permitir a peloteros que hayan desertado de delegaciones jugar en el Clásico, dijo no estar de acuerdo, “porque si vas a darle la oportunidad a uno tienes que dársela a todos; al final todos somos cubanos, algo que no quieren entender”.

“No podemos seguir politizando el deporte. En Cuba no acaban de usar otro prisma. Hay muchos cubanos aquí (Estados Unidos) que pueden optar y desean jugar por su patria”, afirmó.

Rodríguez, que salió de Cuba en bote en el año 2003, rumbo a Estados Unidos, explicó que tenía el sueño de jugar en Grandes Ligas: “En aquella pelota cubana había calidad; mucha diría yo, pero ya me quedaba chiquita. Yo quería convertirme en un Roger Clemens, seguir la carrera del Duque, Liván, Contreras, Rolando Arrojo, René Arocha”.

Sin embargo, a pesar de ser fichado por los Arizona Diamondbacks, no pudo jugar en la Gran Carpa por problemas en el brazo.

“Arizona Diamondbacks me recibió con los brazos abiertos, siempre confiando en mi total recuperación. Fui sometido a tres operaciones y pasó el tiempo. Ya con 33 años decidí cambiar mi rumbo hacia entrenador”, explicó al respecto.

Sobre su salida de la Isla agregó: “Me fui de Cuba porque quería pensar con mi cabeza, defender mis ideas, escapar de los dogmas. No me gusta que decidan por mí”.

En sus años en el país compartió terreno con grandes jugadores como Omar Linares, Pedro Luis Lazo y Norge Luis Vera.

“¡Lindos esos tiempos! La calidad estaba concentrada en la Isla. Prácticamente, todos estaban y se gozaba de una pelota de altos kilates. Para mí jugar con aquellos monstruos fue un verdadero honor. Pienso que muchos hubiesen hecho carrera en Grandes Ligas sin muchas dificultades; si pudiera precisar, el 90% de ellos lo hubiera hecho”, consideró.

Entre sus méritos se incluye ser el primer lanzador cubano que propinó un juego perfecto. Esto ocurrió el 22 de diciembre de 1999, en un partido de Sancti Spíritus contra Las Tunas.

A nivel internacional integró el Equipo Cuba que ganó el oro en los Panamericanos de Winnipeg 99; fue subcampeón olímpico de Sydney 2000, donde no permitió carreras en 13 entradas y un tercio, ponchando a 22; y alcanzó el oro en la Copa Intercontinental de Taipei de China, 2002.

Actualmente Maels Rodríguez vive en Estados Unidos con su esposa Yanislei Rondón, exatleta de nado sincronizado, y sus dos hijos pequeños.

Allí creó su academia de béisbol, la Maels Rodríguez 100 MPH Club, por la que se siente realizado, y cuya matrícula oscila entre los 130 y 140 niños.

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