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Cuba queda fuera de la Serie del Caribe: ¿de quién es la culpa?

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Higinio Vélez, presidente de la Federación Cubana de Béisbol (Foto Cubadebate)

ESTADOS UNIDOS. – Primero fueron declaraciones y comunicados. Ahora llegó la noticia real: Cuba no estará en la Serie del Caribe.

Así lo confirmó la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe (CBPC) a la Federación Cubana de este deporte (FCB), por lo cual se elimina la presencia del equipo ganador de la 59 Serie Nacional en la Serie del Caribe a celebrarse del 1 al 7 de febrero, en San Juan, Puerto Rico.

Según la comunicación enviada por el Comisionado del béisbol caribeño Juan Francisco Puello Herrera, la causa del problema es que no tienen el tiempo disponible para tramitar los visados estadounidenses para que los peloteros cubanos viajen a Puerto Rico.

“De ninguna forma son el pueblo cubano, ni sus atletas y autoridades deportivas, la razón de esta decisión. La solución escapa a mi control’’, dijo Puello Herrera.

Al no poder asegurar el visado de la delegación deportiva cubana, el propio Comisionado informó a la Federación Cubana que la Asamblea decidió invitar a Colombia, un país que sí tendrá garantizada su asistencia.

Sin embargo, Cuba responsabilizó a Herrera. “Cedió a las presiones del gobierno de Estados Unidos y dicha decisión se suma a otras acciones arbitrarias de este organismo que ha impedido la membresía plena de Cuba en esta organización genuinamente caribeña. Es una injusticia y una discriminación’’, declaró la FCB.

Si por historia beisbolera hablamos, Cuba merece estar presente en la Serie del Caribe y ser miembro fijo de este organismo. Pero si hablamos de injusticia y discriminación, la defensa de las autoridades cubanas es muy pobre.

Como aspectos favorables debemos decir que Cuba fue desde principios del pasado siglo hasta 1961, la segunda potencia beisbolera a nivel profesional sólo superada por las Grandes Ligas de Estados Unidos. La Habana fue la sede de la primera Serie del Caribe en 1949 y conquistó el título en siete ocasiones de las 12 en que participó.

Pero los factores negativos sobran: Cuba, ordenado por Fidel Castro, eliminó el béisbol profesional cortando una rica tradición que tuvo su primer campeonato en 1878. Después de aquella absurda medida en 1961, las Series del Caribe se interrumpieron hasta 1970.

Mientras que estuvo dominando la pelota amateur a nivel mundial, a Cuba no le interesó la Serie del Caribe. Pero después de la fuga de cientos de sus peloteros buscando jugar en Grandes Ligas su béisbol nacional perdió nivel, lo que obligó a las autoridades deportivas a buscar medidas para neutralizar la crisis.

Durante seis décadas, Cuba ha discriminado a los peloteros por su manera de pensar. Si no se ajustaban a los llamados “principios revolucionarios’’ eran excluidos de la selección para eventos internacionales.

Desde 1962, Cuba le ha negado a varias generaciones la historia de sus grandes leyendas del pasado. Dentro de la isla prácticamente estaba prohibido hablar de las hazañas de Orestes Miñoso, Camilo Pascual, Tony Pérez, Luis Tiant, Miguel Cuéllar, Tony Oliva, José Canseco, Rafael Palmeiro y algunas otras estrellas de Grandes Ligas que nacieron en la isla.

Cuba no permite que los jugadores que actúan en Grande Ligas vistan el uniforme de la selección nacional para el Clásico Mundial de Béisbol.

Estas mismas autoridades cubanas que hoy hablan de injusticia y discriminación en contra de ellos, nunca les importó cometerlas con los demás.

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Premier 12: debut de Cuba, desastre total

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Manager cubano Miguel Borroto (foto. Yonhap News)

MIAMI, Estados Unidos. – Cuba dio el primer paso rumbo a su eliminación en la primera ronda del Torneo Premier 12 clasificatorio para los Juegos Olímpicos del 2020, cuando el lanzador Phillippe Aumont los pintó de blanco con la ayuda de una ofensiva oportuna para la victoria de Canadá 3-0, en el estadio Gocheok Sky Dome, en Corea del Sur.

El veterano Aumont tiró ocho entradas completas tolerando dos imparables y regalando un pasaporte con un dominio completo ante los cubanos para llevarse la victoria. En el noveno lo relevó Scott Mathieson que colgó el escón para anotarse el juego salvado.

Pero si la ofensiva antillana fue un desastre, el pitcheo también resultó pésimo cuando seis lanzadores se combinaron para regalar nueve pasaportes a los bateadores canadienses.

Como dijimos en artículo previo a este partido, los cubanos mostraron en su primer juego la principal debilidad que padecen desde hace más de dos décadas en torneos internacionales con su producción ofensiva. También mostraron los mismos problemas de este equipo en sus cinco partidos de preparación donde sólo anotaron 14 carreras y sus relevistas fueron bateados con facilidad.

En este choque en las tres ocasiones donde lograron poner hombres en bases, los corredores se quedaron esperando por remolques. Del primero al sexto turno de la alineación cubana, fallaron en 23 turnos al bate. Y sin anotar carreras, no se ganan juegos.

La principal amenaza de Cuba llegó en la octava entrada cuando después de un out Yordanis Samón recibió cuatro bolas malas y Yosvany Alarcón dio sencillo al bosque izquierdo, pero Aumont dominó al emergente Raúl González en elevado al central y Roel Santos falló en fácil roletazo al lanzador.

Canadá abrió el marcador ante el abridor Carlos Viera en la parte alta de la cuarta entrada por doblete de Eric Wood y cohete de Michael Saunders. En el octavo sumaron dos anotaciones frente al zurdo Liván Moinello combinando un incogible y tres pasaportes.

En el mismo octavo episodio los canadienses dejaron tres hombres en bases y en la novena amenazaron con anotar un racimo congestionando de nuevo las almohadillas de corredores, pero no lograron anotar.

Las posibilidades de los cubanos en busca de clasificar para la Ronda Final del Premier 12 se reducen y ahora casi están obligados a ganar los dos próximos partidos. Tarea que no es imposible en el deporte de las bolas y los strikes, pero sí muy difícil cuando vemos la pobre demostración del equipo.

Los dos mejores bateadores antillanos que juegan en la pelota profesional de Japón, Yurisbel Gracial y Alfredo Despaigne, fallaron cada uno en cuatro turnos.

Los canadienses sumaron seis imparables, y dejaron 11 hombres en bases. Los cubanos sólo se embasaron cinco veces, dos de ellas por imparables; una por pasaporte y dos por errores de la defensa rival, dejando seis corredores en bases.

Este miércoles, Cuba se mide a la selección de Australia y el jueves lo hará ante el anfitrión, Corea del Sur.

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Los bates de Altuve y Gurriel llevan a los Astros a la Serie Mundial

Astros de Houston MLB béisbol
Atsros de Houston vs Yankees de Nueva York. (Foto: AP)

ESTADOS UNIDOS.- El venezolano José Altuve conectó jonrón decisivo en la parte baja de la novena entrada para decidir el partido, y el cubano Yuli Gurriel dio otro bambinazo de tres carreras en la victoria de los Astros de Houston 6-4 ante los Yankees de Nueva York en el Minute Maid Park, para ganar la Serie de Campeonato de la Liga Americana y avanzar a la Serie Mundial por segunda vez en las últimas tres temporadas.

En un juego no apto para cardíacos con 43 357 aficionados en las graderías, ambos pilotos utilizaron a sus relevistas durante todo el desafío. Por Houston trabajaron siete lanzadores y por Nueva York igual cantidad, para sumar 14.

Los Astros tomaron la delantera 3-0 en el mismo primer episodio frente al abridor Chad Greene por doblete de Altuve, pasaporte a Alex Bregman y cuadrangular de línea por la banda izquierda de Yulieski Gurriel.

El espirituano, luego de conectar un sólo imparable en 20 turnos en esta Serie de Campeonato en varias ocasiones dándole bien a la bola, pero de frente, fue pieza clave en el triunfo con el jonrón que puso arriba a los Astros hasta que en la novena los Yankees igualaran el pleito. En la octava dio cohete al derecho con posibilidad de impulsar otra carrera, pero un excelente corte del jardinero Aaron Judge lo evitó, y en otra oportunidad fue víctima de un elegante fildeo del antesalista Gio Urshela.

Con un pitcheo relevo de los Astros de Houston no tan confiable, los Yankees se fueron acercando anotando una en la segunda impulsada por sencillo al central de Gary Sánchez que llevó al plato a Didi Gregorius y luego sumaron otra en la cuarta por jonrón del colombiano Urshela.

En la sexta los neoyorquinos amenazaron luego de un out por pasaporte a Sánchez, sencillo de Urshela y línea peligrosa de Brett Gardner por el derecho donde Josh Reddich realizó una brillante jugada para impedir la anotación que hubiera empatado el choque.

En la parte baja del sexto los locales sumaron una cuando Altuve recibió base por bola, Michael Brantley dio sencillo al derecho llegando a tercera el corredor y anotando en roletazo de Bregman al campocorto.

La amenaza de los “Bombarderos del Bronx’’ regresó en la séptima cuando Hudges dio imparable y Aaron Hicks conectó un batazo por el izquierdo con toda la etiqueta de picar en el terreno, pero Bradley realizó una espectacular jugada de cordón de zapato tirándose de manos y realizando un tiro preciso a primera para sacar una doblematanza salvadora.

En la octava, los Yankees volvieron a meter susto ante el relevista Joe Smith por sencillo de Gregorius al izquierdo, pero de nuevo la defensa de Houston volvió a brillar realizando otra doble jugada en batazo de Sánchez por la intermedia.

El cerrador mexicano Roberto Ozuna entró a lanzar en la novena por Houston para sacar tres outs y Urshela le abrió con sencillo al izquierdo, luego de dominar a Gardner, el primer bate D.J. LeMahiu que había fallado en cuatro ocasiones respondió con un jonrón por la banda derecha para empatar de manera sensacional el choque.

En la parte baja de la novena el piloto de los Yankees Aaron Boone llamó a su cerrador el cubano Aroldis Chapman, que luego de sacar a los dos primeros bateadores le dio pasaporte a George Springer, dejando la escena lista para que Altuve desapareciera la bola con jonrón al izquierdo y decidir el emotivo desafío.

El premio de Jugador Más Valioso fue a manos de José Altuve. Ambos equipos utilizaron a siete lanzadores. El pitcher ganador fue Roberto Ozuna y el revés lo sufrió Aroldis Chapman.

Entre los jugadores latinos, por los Yankees, fueron el colombiano Gio Urshela de 3-3 con jonrón, dos anotadas y una impulsada; el venezolano Gleiber Torres de 5-1; el dominicano Gary Sánchez de 3-1 con un remolque y su compatriota Edwin Encarnación de 3-0. Por los Astros, el venezolano José Altuve de 4-2 con tres anotadas y dos impulsadas, los boricuas Carlos Correa de 3-0 y Martín Maldonado de 4-1; los cubanos Yuli Gurriel de 4-2 con una anotada y tres impulsadas, Yordan Álvarez de 3-0 y Aledmys Díaz de 1-0 en rol de emergente.

La Serie Mundial arranca el próximo martes en el Minute Maid Park de Houston (8:08 p.m.) con un posible duelo de lanzadores entre los derechos Gerrit Cole por los Astros y Stephen Strasburg por los Nacionales de Washington.

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Joven talento de la pelota cubana escapa de torneo en Panamá

MIAMI, Estados Unidos.- Aniel Peña Romero, una promesa del béisbol cubano ha abandonado la concentración de la selección cubana en Panamá, según informó el periodista Jorge Ebro en su canal de Youtube.

“La fuga de estos muchachos deja un porvenir muy negro para el futuro de la pelota y da mucho que pensar”, lamentó el periodista en su nota.

En el país centroamericano se encuentra el equipo Cuba disputando el torneo Premundial de Béisbol Sub-18, con una pobre actuación, pues el combinado de la isla ya está eliminado.

Esto implica que el equipo cubano se ha quedado sin opciones de conseguir un boleto para acudir al Mundial.

Peña Romero, quien tiene 18 años y es de la provincia de Mayabeque, debutó en Series Nacionales con una buena actuación, su balance en la competición es de cuatro victorias y una derrota.