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Explosión en Hotel Saratoga en La Habana

Saratoga

MIAMI, Estados Unidos.- El Hotel Saratoga, ubicado en el Prado habanero, sufrió una explosión este viernes y se derrumbó parte de la fachada exterior. Hasta el momento no se conocen detalles de qué pudo haber provocado el incidente, pero las autoridades hablan de una posible fuga de gas.

De acuerdo a una publicación de la Presidencia de Cuba en Twitter, “el director provincial de Salud, Emilio Delgado Iznaga, confirma que el sistema de Salud en La Habana se encuentra activo en su totalidad”.

Según la cifra preliminar hay nueve muertos, una treintena de heridos y al menos 13 desaparecidos.

“No ha sido una bomba ni un atentado, es un lamentable accidente”, aseguró Díaz-Canel sobre los hechos en el hotel Saratoga.

Según Alexis Acosta Silva, intendente de La Habana Vieja, se estaba habilitando una bala de gas licuado en el hotel. El cocinero siente el olor a gas, revisa las conexiones y descubre que hubo una fisura en la manguera de abastecimiento, reza una actualización de Cubadebate.

“Eso fue lo q provocó la explosión. El hotel estaba cerrado y solo se encontraban dentro trabajadores de servicios”, dijo el funcionario.

En una transmisión en vivo desde las afueras del Hotel, justo frente al Capitolio, Ángel Cuza aseguró que los propios cubanos de a pie fueron quienes salvaron a algunas de las personas que habían quedado debajo de los escombros, y que las autoridades llegaron tarde al lugar. Asimismo, explicó que el estruendo se sintió como una bomba.

Saratoga Hotel
Foto CubaNet

Cuza, activista y defensor de los derechos humanos, asegura que todavía quedan personas atrapadas en el Hotel, a las que están todavía sacando de entre los escombros. El activista, que narró en tiempo real lo que está sucediendo, explica que siguen llegando ambulancias y carros de bomberos, pero que es demasiado tarde porque muchas personas todavía no han sido rescatadas.

Saratoga hotel
Foto redes sociales

El único medio oficial que se hecho eco de la noticia hasta el momento es Cubadebate, que cita testigos de redes sociales y hace alusión a un tuit de Guerrero Cubano en el que dice que el suceso tuvo lugar presumiblemente cuando se realizaba trasiego de gas licuado.

“Urgente: Fuerte explosión en #HotelSaratoga, Habana Vieja #Cuba. Presumiblemente mientras se realizaba trasiego de gas licuado desde un camión. Hay graves daños y posibles pérdidas de vidas. Continuaremos informando al respecto”, escribió Guerrero Cubano.

hotel Saratoga la Habana explosión
Captura de pantalla

Según Cubadebate, colegas de la Editora Abril dijeron que los niños de la escuela contigua a la instalación hotelera fueron evacuados. Al lugar llegó el gobernante cubano Miguel Díaz-Canel.

La nota asegura asimismo que “los heridos de la explosión recibieron atención inmediata en los policlínicos cercanos y desde el Calixto nuestra periodista Thalía Fuentes Puebla reporta llegada de al menos 6 ambulancias”

“En estos momentos amplían la zona de cierre pues hay peligro de que colapse la estructura. Aún se desconocen las causas reales de la explosión”, señalan las autoridades cubanas.

 

Noticia en desarrollo…




Ómnibus urbano choca contra el hotel Manzana Kempinski en La Habana

hotel Manzana Kempinski

MIAMI, Estados Unidos.- Un ómnibus urbano del sistema de transporte habanero chocó en horas de la madrugada de este miércoles 24 de noviembre contra una de las columnas del Gran Hotel Manzana Kempinski, en la capital cubana, según informó el sitio oficialista Cubadebate.

De acuerdo a la nota, aún en construcción, “las autoridades ya están en el lugar de los hechos e investigan las causas”, por lo que más adelante se brindará información detallada al respecto.

accidente de tránsito hotel
Foto Cubadebate

La publicación de Cubadebate en redes sociales ha generado varias reacciones entre los internautas cubanos, quienes critican que este accidente de tránsito sí ha sido cubierto por los medios de prensa nacional por la implicación que tiene, y no tanto así aquellos que no están relacionados con el turismo, y en los que incluso han muerto personas.

“Ese accidente sí importa, los demás en los que ha habido hasta muertos ni los mencionan”; “Esas columnas seguro que en dos días máximo estarán arregladas. Para los extranjeros lo que sea”; y “En menos de una semana ya ese hotel va a tener su columna nueva como si nada hubiera pasado y los edificios de los alrededores en ruinas, que no pueden ya ni con un frente frío”, fueron algunos de los comentarios en la publicación.

Foto Cubadebate

El accidente de tránsito ocurrió en uno de los costados del Manzana Kempinski, en la calle Agramonte, más conocida como Zulueta, que tiene de un lado el hotel, antigua Manzana de Gómez, y del otro el Parque Central.

Según Cubadebate, la colisión fue a las 5:00 a.m. y tras el choque se reportaron siete lesionados leves (5 hombres y dos mujeres). Todos recibieron atención médica inmediata en el policlínico Antonio Guiteras de La Habana Vieja y ya fueron dados de alta.

La causa del siniestro al parecer habría sido un desperfecto técnico en la dirección del vehículo, dice la información, lo cual provocó que el chofer perdiera el control del carro. El ómnibus 604 pertenece a la ruta P8 que hace el itinerario Reparto Eléctrico-Villa Panamericana.

Los accidentes de tránsito están entre las primeras causas de muerte en Cuba. Entre enero y septiembre de este año fallecieron 350 cubanos como consecuencia de estos hechos y 3 700 han resultado lesionados, según información oficial.

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CENESEX Announces the Opening of a GAESA Hotel for the Cuban LGBTI+ Community, and Receives a Stream of Criticism

hotel LGBTI+ cubanos

MIAMI, United States. – The regime in Havana assured the public that in the coming months it will open a hotel for the LGCTI+ community in Havana, an announcement made by the Gaviota Hotel Group, which belongs to the GAESA military consortium.

The National Center for Sex education (CENESEX, by its Spanish acronym) praised the announcement on its social network on June 28th, Global LBGBT+ Pride Day.

Several Cuban activists have not remained indifferent to the announcement. They criticized the institution led by Mariela Castro, Raúl Castro’s daughter, and considered the announcement an enormous disrespect. “What should be announced today is that the new Family Code will not be submitted to a referendum, and that transgender individuals will finally have a Gender Identification Law,” wrote activist Raúl Soublett on his Facebook social media. Soublett is founder of the Afro Cuban Alliance.

“Once more, we see what the real priorities are. Money, money and more money. Let’s have fewer hotels and more rights!!!,” stated Soublett on Facebook, adding: “Hotels for every person!!!! [We need] laws that guarantee protection from discrimination and violence, for everyone.”

For her part, transgender activist Kiriam Gutiérrez questioned CENESEX’s promotion of a hotel just when [we celebrate] “the struggle for our rights, on the day when the world demands laws, equality, equity and respect.”

“How many LGBTIQA+ Cubans will be able to pay for a one-night stay at that hotel?

This is a hotel to enhance everything that attracts tourists and which in Cuba is penalized with prison sentences. This is precisely why the majority of Cuban LGBTIQA+ doesn’t trust you, why that same majority says that you do not represent them,” he added.

Gutiérrez also stated that “it’s due to things like this one that the LGBTIQA+ community has to organize itself through independent activism, because we don’t want hotels, or discos, or restaurants or bars. We want [civil] rights, we want same-sex marriage, we want assisted reproduction for same-sex couples, we want protection for trans children and youth, we want laws that penalize homophobia and transphobia. We want a Gender Identification Law, a Trans Law.”

According to the information shared by Gaviota, the first hotel for the LGBTI+ community in Havana will be the Telégrafo Hotel, which will be managed by the Spanish chain Axel Hotels. Although its inauguration has no set date as of this writing, its opening will depend on the COVID-19 pandemic situation, the renewal of regular flights, and the results of tourism reopening in the island.

In the face of so many questions on social media, among them, for example, if the hotel would be affordable to Cuban nationals, CENESEX assured the public that “the hotel meets the same standards and prices as others in its category, with an added value to its guests: a specialized service where we celebrate inclusion. Cuba is reorganizing its economy for the benefit of all Cuban men and women.”

“It will be an inclusive hotel, not only for LGBTIQ+ individuals but also for anyone who wishes to share common space with diverse people, from anywhere. The tourist industry is part of Cuban society and its policies of inclusion are the result of rights that are guaranteed and endorsed by Article 42 of our Constitution, which bars discrimination on the basis of sexual orientation and gender identity,” CENESEX stated.

Read in spanish here.

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CENESEX anuncia hotel de GAESA para comunidad LGBTI+ cubana y le llueven las críticas

hotel LGBTI+ cubanos

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MIAMI, Estados Unidos.- El régimen de La Habana asegura que en los próximos meses abrirá un hotel para la comunidad LGBTI+ en la captital de la isla, una noticia que anunció el grupo hotelero Gaviota, perteneciente al consorcio militar GAESA, y que celebró el Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX) en sus redes sociales este 28 de junio, justo cuando se celebra el Día Internacional del Orgullo LGTB+.

El tema no ha dejado indiferente a varios activistas cubanos, que criticaron a la entidad dirigida por Mariela Castro, hija de Raúl Castro, y lo consideraron una falta de respeto “grandísima”. “Hoy lo que deberían anunciar es que el nuevo Código de las Familias no será sometido a un referendo, que las personas trans tendrán finalmente una Ley de Identidad de Género”, escribió en su red social de Facebook el activista Raúl Soublett, fundador de la Alianza Afro-Cubana.

“Una vez más vemos cuales son las prioridades. Dinero, dinero y dinero. Menos hoteles y más derechos!!!!”, reclamó Soublett en su publicación, y argegó: “Hoteles para todas las personas!!!!! Garanticen leyes que nos protejan de la discriminación, de la violencia”.

Por su parte, la activista trans Kiriam Gutiérrez cuestionó al CENESEX por promover el hotel justo cuando se celebra el día de “las luchas por nuestros derechos, día en que el mundo exige leyes, igualdad, equidad y respeto”.

“¿Cuántos cubanos LGBTIQA+ podrían pagar una noche allí? Hotel para que se incremente todo lo que atrae el turismo y que en Cuba se penaliza con años de cárcel. Por eso mismo es que la mayoría de la comunidad LGBTIQA+ en Cuba no cree en ustedes, por eso mismo es que esa misma mayoría dice que ustedes no los representan”, agregó.

Gutiérrez alegó que “por cosas como estas la comunidad LGBTIQA+ tiene que organizarse desde el activismo independiente, porque no queremos hoteles, ni discotecas, ni restaurantes, ni bares. Queremos derechos, queremos matrimonio igualitario, queremos reproducción asistida para parejas del mismo sexo, queremos protección para las infancias trans, queremos leyes que penalicen la homofobia y la transfobia. Queremos Ley de Identidad de Género, queremos Ley Trans”.

De acuerdo a la información de Gaviota, el primer inmueble hotelero para la comunidad LGBTI+ en La Habana será el Hotel Telégrafo, que estará administrado por la cadena española Axel Hotels; y aunque la reapertura todavía no tiene fecha establecida, esta dependerá de la situación con la pandemia de la COVID-19, el reinicio de los vuelos regulares y la consecuente reactivación del turismo en la Isla.

Ante los cuestionamientos en redes sociales, entre otros tantos de si el inmueble sería asequible a los cubanos, el CENESEX aseguró que “el hotel responde a los mismos estándares y precios que el resto de su categoría con un valor agregado para huéspedes: la especialización en su servicio, donde celebramos la inclusión. Cuba está reordenando su economía para bien de todas las cubanas y cubanos”.

“Se trata de un hotel inclusivo, no solo para personas LGTBIQ+, sino para quien desee compartir espacios comunes con personas diversas, de cualquier lugar. La industria turística forma parte de la sociedad cubana y sus políticas inclusivas son frutos de garantías de derechos refrendados en nuestra Constitución que proscribe la discriminación por orientación sexual e identidad de género en su Artículo 42”, agregó el CENESEX.

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The Habana Libre Hotel: A House of Horrors

hotel Havana Libre

HAVANA, Cuba. – Due to its architecture and location, the Habana Libre Hotel is, undoubtedly, one of the most iconic buildings in Cuba. Although it operates under the management of the Spanish Meliá Hotels & Resort group, to numerous people who have stayed at the hotel in the last ten years, the Havana Libre is a veritable “house of horrors”.

Thousands of negative opinions together with poor ratings given by users on TripAdvisor’s website, published between 2012 and 2021, ranked the hotel among the worst hotels in the world, even though both Meliá and the Cuban government market it as one of the most representative, comfortable and luxurious hotels on the island.

Words like “a disappointment”, “a horror”, “depressing”, “neglected”, “filthy”, “over-rated” and “run-down” are the most prevalent in the almost 5,000 testimonies of personal experiences from Habana Libre Hotel guests. We have selected a few for this report, but every one of them can be accessed on the Internet. Some of them are even corroborated by photographs that show the disastrous conditions of the famous hotel in Cuba’s capital.

TripAdvisor user named Mir M, from Argentina, wrote the following opinion in September 2020: “WE WILL NEVER RETURN. A horrible and stinking hotel, with the WORST service. Smelly bed sheets and towels, stained carpets (…), really DISGUSTING all around. We will never return to Cuba, it was the worst choice we could have made. Breakfast was garbage. People: DO NOT TRAVEL THERE, you will regret it, it’s a waste of money.” Date of stay: February 2020.

Another user from Argentina named Arm, wrote: “What deep sorrow. The hotel is almost in ruins, as is the entire city of Havana (…), but what’s worse is how demoralized and depressed its employees feel, it’s obvious that tourists are no longer welcomed, the sole concern is how many CUCs they will get in tips, they make faces at guests, the guest attention is the worst, there’s no hot water in showers, at a five-star hotel! I will never return, neither would I recommend it to anyone. Cubans should re-think if they want to live off tourists, their only topic of conversation is how much they wish to emigrate ‘north’, to the US.” Date of stay: April 2020.

User Silvia V wrote her opinion on TripAdvisor: “If you want to have a terrible time, stay at this hotel. I paid for a five-star hotel, and I was given two-star accommodations. Traces of humidity in rooms and hallways, cracks on the walls. A dark bathroom, ugly ceilings, it takes a long time for water to get hot. Dirty windows. If you go, ask for a room above the 20th floor (…). From the 19th floor down, the bleak zone begins.” Date of stay: January 2020.

Habana Libre Hotel, today (Credit: CubaNet)
One of the hotel’s hallways (Credit: CubaNet)
Moisture damage in the hallways is evident (Credit: CubaNet)
Flooded hallways (Credit: CubaNet)
A veritable disaster (Credit: CubaNet)
Minibar door (Credit: CubaNet)
Moisture damage on guest room walls (Credit: CubaNet)
Dismal elevator conditions (Credit: CubaNet)
Wood trimmings: state of carpentry work (Credit: CubaNet)
Habana Libre Hotel, today (Credit: CubaNet)

Sallyann F, a guest from the United Kingdom, wrote: “I give them a one-star rating, and I’m being generous. Where do I being? We stayed at this hotel during our three-day trip to Havana. On the first night, we went down for dinner at the restaurant: the staff seemed miserable, the food was cold (…). We were given a room on the ninth floor, beautiful view, but unfortunately, the room needed renovation, the shower did not work (…). The dresser door was missing (…). I would not stay there again.” Date of stay: March 2013.

JasMoon1001, also from the United Kingdom, wrote: “The WORST five-star hotel I have ever stayed in. In general, Havana hotels are not very good, but this one was the worst since the moment we walked in (…). We are disappointed, frustrated and upset. It’s worse at night, when I lay my head to rest on the pillow, I could hear a storm-like noise coming from the elevators. Generally, one can hear people talking in the hallway on their way to their rooms.” Date of stay: March 2013.

The above opinions agree in not recommending the Habana Libre Hotel, not even for short stays, and some of them even demand that the facility be closed immediately. What is most interesting is that these opinions were written within a decade’s time frame during which no maintenance or renovations were done, even though between 2011 and 2019, the Cuban press announced them, by way of the hotel management or by way of its owner, the Gran Caribe Management Group, which is owned by the Ministry of Tourism (MINTUR, by its Spanish acronym).

State of the walls in a guest room (Credit: CubaNet)
Moisture damage on the walls (Credit: CubaNet)
Air extractor in a bathroom (Credit: CubaNet)
Exposed lightbulbs in a guest room (Credit: CubaNet)
State of bathtub in a Habana Libre guest room (Credit: CubaNet)
Bathtub handles at the Habana Libre (Credit: CubaNet)
Cracked tiles on bathroom floor (Credit: CubaNet)
Guests report roach infestations (Credit: CubaNet)
Swollen wood doors due to humidity (Credit: CubaNet)
State of the walls in a guest room (Credit: CubaNet)

Where Has the Money for Maintenance and Renovations Gone?

That is the question we have asked managers, officials and workers connected to the Habana Libre Hotel operations, and that is the very question we get as an “answer” most of the time when we pose the question. Nobody can explain how it is possible that with more than US$ 70 million that Meliá has granted the MINTUR for renovations between 2011 and 2019 –as corroborated by Cuba’s official press reports- the building’s deterioration has increased to such an extent that, of the 572 guest rooms in the hotel, only some 100 are available for booking, and of those, only 20 or so qualify as “in optimum condition”, according to details we obtained at the hotel.

In spite of the hotel management and the Gran Caribe directors’ refusal to be interviewed by independent journalists, we have been able to gather information from various sources that attest to what has been going on.

Evalaine García, a former staff of Gran Caribe’s Investments Department between 2002 and 2008, indicates that in spite of the capital renovations in the late nineties and early 2000, when the Spanish hotel group Guitart assumed the management of the Habana Libre, many essential construction components were not among the priorities, which means that the work done was mostly cosmetic, the more so for the low quality of the materials used.

“It was all done in a hurry with whatever materials they had at hand, and against the clock, for this was the Special Period. Guitart put in the money, and what a con job that was. About two years late, (Guitart) packed up and left because the numbers did not add up. That’s when Meliá assumed the management of what in reality was a white elephant, all because of a commitment with Fidel (Castro). The hotel has brought more loses than gains (…). More than US$80 million were spent on enlarging the rooms, reducing the size of terraces, and installing floor-to-ceiling glass windows, fire escapes on the sides of the building, replacing the air conditioning equipment, the carpets, the doors, everything except the plumbing, the electricity and the ventilation system. The latter remained exactly the same as it was when the hotel was inaugurated in the 1950s, and now they realize it costs much more to renovate it than to build a new hotel,” according to García.

A Meliá official, who was interviewed by CubaNet upon strict condition of anonymity, states that there have been several renovations projected between 2011 and 2019, but all have become like a “mission impossible” due to the Cuban side’s refusal to allow Meliá to retain the adequate company to implement the renovations at the required level of excellence –of Meliá’s choice- but also does not allow them to shut down the hotel to carry on the work in a comprehensive manner as required, due to the dangerous state of the building.

“It’s not up to Meliá to carry out the renovations because it doesn’t own the hotel, and it is not included in the agreement with MINTUR. Our responsibilities include management, administration, attracting clients, and request financial assistance using the brand as guarantee. Attracting clients has been fine. We’re talking about Meliá. Keeping the client is what has been difficult, and it is so because of the bad conditions the hotel is in, the furniture deterioration, the humidity, electrical problems, supplies and water pressure, as well as roach infestations. We have had to shut down a number of floors completely. Today there are more than ten floors totally out of service. Only three out of six elevators work, sometimes only two and often none. Sometimes it’s because they are broken, but other times it’s due to absurd measures regarding cutting down on electricity usage imposed by the Cuban side that make us shut down the elevators. All this, because the hotel generates insufficient income. Same thing happens with the air conditioning system, and with the availability of hot water. Hotel-guest complaints are many and there isn’t much we can do, other than apologize. Not much more. It is not our duty to do the maintenance work, and yet, we have invested in ten years over US$70 million on maintenance and repairs. Between 2011 and 2015, we spent 40 million, and from 2018 until today, we handed over another 30 million to MINTUR,” according to the official.

A hallway in the hotel (Credit: CubaNet)
Ceilings destroyed by mold-causing humidity (Credit: CubaNet)
A closet in one of the hotel rooms (Credit: CubaNet)
A hallway in the hotel (Credit: CubaNet)

Damages have reached such level that even hotel workers are afraid that, sooner or later, there will be a disaster similar to the one that occurred a few months ago at the Meliá Habana Hotel, when an elevator fell to the ground and killed one person.

“Elevator mechanics come, they certify that the elevators are in “good technical condition”, but everyone knows that it isn’t true. Nothing here works well. What they do is take a piece from one place as a “spare”, in order to repair another piece, because everything here is old, very old, and still they refuse to replace them [the elevators]. A little surface paint, and just move on,” comments a hotel waitress.

“I would not be surprised if one day someone gets electrocuted or is crushed to death by a falling ceiling. You’d have to see what it looks like from the fourth to the 15th floor, they look like a waterfall is coming down the walls, you cannot touch them because you get a shock, there are veritable water puddles everywhere you look, the doors are swollen from the moisture, it looks like what the Titanic must have looked like when it was sinking,” warns another hotel worker.

Mold, Bad Odors, Noise, Cockroaches and Thefts Perpetrated against Guests

A TripAdvisor user identified as Andrea Jara, wrote: “A disastrous experience. I wish to comment on my lamentable experience at the Tryp Habana Libre. On January 27, at 11:00 pm give and take, we returned to the hotel after dining at a nearby restaurant. A staff member named Camilo stopped my boyfriend from entering the hotel, thinking that he was Cuban. My boyfriend was a registered guest of the hotel, and we indicated that he was a Spanish citizen. This Camilo started to laugh in a pejorative and racist tone. He indicated that my boyfriend’s name was not on the registration list; I showed him where his name was, right next to our names, and he started telling me that the name was not his. After making us wait for 20 minutes, he allowed us in when he noticed that my boyfriend was about to register a complaint. There were no apologies for the insult and bother that he caused us, not from Camilo and not from the hotel’s general manager.” Date of stay: January 2020.

Cynthia, another hotel guest, left her opinion in February 2020: “THE HOTEL WAS THE WORST, SIMPLY THE WORST. (…) The reception staff was horrible, they explained nothing to us, they didn’t express themselves well, they couldn’t speak clearly (…). Registering upon my arrival was problematic, the room was not ready when it was supposed to be, and when it finally was (…) we walked to the elevator area and it turned out they were reaching only up to the 25th floor. The delay in getting to our floor lasted an eternity. When we decided to use the shower, it turned out there was no hot water. Surprise! And there was none throughout our stay.”

This same guest goes on: “Every hotel guest that we ran into was complaining, you didn’t have to speak the same language to understand that everyone was upset, there was no ability to resolve any problem at the hotel; there were people there from France, Uruguay, Argentina, Spain, all of them saying that it was the worst hotel they had ever been in. Also, we learnt that the water problem was not new, that it had been a long time this drama was happening. I do not recommend the Tryp Habana Libre at all.” Date of stay: January 2020.

Roach infestation in the guest rooms (Credit: CubaNet)
Moisture damage on the bathroom doors (Credit: CubaNet)
Exposed pipes on the 19th floor (Credit: CubaNet)
Ceilings in a guest room (Credit: CubaNet)
Moisture damage in the hallways (Credit: CubaNet)
Moisture damage on the ceilings (Credit: CubaNet)
Roach infestation in the guest rooms (Credit: CubaNet)

Guest Maria Fernanda L stated: “DO NOT GO THERE. Everything dates from 1990. BROKEN. FILTHY. NEGLECTED. The swimming pool is depressing, the dining hall is horrible. It looks like a hospital. Standard rooms have terrible bathrooms. The paint is chipped. Chairs are broken, its padding is 30 years old. Transparent curtains are old and frayed, and the cleaning is done in the late afternoon around 6:00 pm.” Date of stay: January 2020.

Gustavo Aguirre complaints on TripAdvisor: “I WAS THE VICTIM OF THEFT AT THIS HOTEL. I stayed there on the 19th and 20th of November 2019. I went out to visit the city with my wife and son, and when I returned, one of our tablets was missing from my room. I filed a claim with Customer Service, but I got no answer. I left the hotel disappointed with the whole experience. Terrible service from the entire staff… moisture-damaged walls, cockroaches in the rooms, and to top ROBBERS. REIMBURSE ME THE VALUE OF THE STOLEN TABLET! If you have a minimum of dignity and respect, you must reimburse me for the value of what was stolen in ROOM 1103.” Date of stay: November 2019. (To date, he has not received an answer from hotel management).

User dariosincler wrote: “EVERY YEAR IT GETS WORSE. We stayed here on two occasions, the first time when we arrived in Cuba, the room had no air conditioning or hot water.” Date of stay: June 2019.

Ignacio D, a Spanish hotel guest, left his testimony: “Horrible. They refill the water bottles fom breakfast with regular water from the faucet. We stayed at the Tryp Habana Libre for five days, and the experience couldn’t have been worst. As soon as we arrived we were thrown into a room in dismal conditions, with broken furniture that was 50 years old, it was filthy, had no hot water. We complained the next morning and they assigned us to a new room. Cleaning was still deficient. The worst is what we witnessed during breakfast, after days of not feeling well and being extremely careful, till we realized that the sealed water bottles from breakfast sere being refilled; we did notice a strange taste from the water, but we thought that’s how bottled water tasted there. We realized that the waiters carefully would take the empty bottles back to the kitchen, and when we returned we corroborated that the bottles were not sealed. When we asked, they explained that it was the cooks that open the bottles to verify their content… WHAT?? (…). We talked about it with other hotel guests and they also were sick. They are toying with the health of their hotel guests, this is very serious and we are going to file a claim in Spain. They are crooks [and you best] run from this hotel.” Date of stay: October 2019.

User Rodrigo Araya commented also on TripAdvisor: “Cockroaches in the bathroom and the stench of moisture are things that must be improved in the hotel rooms. The worst part was losing our AirPods earphones in the room, we are sure they were “lost” there. We are awaiting news from the hotel, and hope that they will show up. We left our contact information at the reception area. We stayed there between October 1 and 3, my name is Rodrigo Araya, from Chile.” Date of stay: October 2019.

Roach infestation in the hotel rooms (Credit: CubaNet)
Corroded waste basket in the bathroom (Credit: CubaNet)
State of a door lock in one of the rooms (Credit: CubaNet)
Insect infestation on the bed sheets (Credit: CubaNet)
Condition of a bathroom (Credit: CubaNet)
Condition of closet shelves (Credit: CubaNet)
Roach infestation in the hotel rooms (Credit: CubaNet)

Pepe C, another hotel guest, had this to say: “Meliá a five-star hotel? They are a bunch of CROOKS. From the time we arrived, it took four hours for them to register us, that’s how slow and disorganized they are, and then they booked us into a rotten room, with broken furniture, dark, a rusted bathtub and infested with cockroaches. Breakfast worse than the worst rooming house… shameful, highway robbery, dirty hallways, dismal elevators…”. Date of stay: September 2019.

For Isabel L, a user from Spain, the Habana Libre Hotel was a “nightmare”: “My goodness, where do I begin? This hotel is beyond words. Check in: Slow and nasty personnel. Guest room: Bedsheets with stain spots, and cockroaches. Bathroom” clogged and dirty. The hotel is filthy. The carpet is disgusting. It stinks; I stayed with another seven guests on the 21st floor for ONE HOUR AND A HALF. My husband had to go down the stairs with our suitcase while my son and I waited upstairs. Only one of the six elevators, was working. In fact, one of the female guests missed her flight. We kept calling the reception desk and nobody did anything. In the restaurant, the cockroaches were all over the place. Truly, all we wanted was to get out of there. The buffet was a joke, the worst food I’ve ever tasted, even the bread. I do not recommend it at all. Let them finish “fixing” it and then they can take our money. Very, very bad.” Date of stay: August 2019.

Marce P, from Chile, wrote her opinion in January 2020: “Horror vacation. I am really disappointed, the entire hotel smelled of moisture, mold everywhere, on the walls, the floors, the carpets and the ceilings; only one of the elevators was working. In order to access the hotel rooms, one had to walk across a service hallway straight out of a horror movie, the rooms were ancient, the bed mattresses were of very low quality, dirty curtains, practically no hot water in the shower, there were cockroaches in the bathroom, the towels were a disaster, the bar fridge had no water. It was the worst. At breakfast, the bread had a hair strand on it. Undoubtedly, cannot be recommended.” Date of stay: November 2019.

Comments published on the TripAdvisor webpage by guests of the HabanaLibre Hotel (Screen shot)
Comments published on the TripAdvisor webpage by guests of the HabanaLibre Hotel (Screen shot)
Comments published on the TripAdvisor webpage by guests of the Habana
Libre Hotel (Screen shot)

The Worst Service, High Prices and Low Wages

According to the various pages that promote this hotel, the cost of a stay per night at the Habana Libre Hotel ranges from 85 to 255 Euros. This cost corresponds to the category of a four-star hotel which is the rating today of this hotel, after more than four decades of being rated a five-star facility.

In fact, even the brand logotype on the Meliá and Gran Caribe webpages still shows the five-star image. We have corroborated directly by visiting the various sites and even their sales desks, at least in Cuba, that the hotel is marketed to foreign visitors as a hotel of high standards.

“It has been proposed that we adjust prices to reflect the situation we now have, but have not been authorized,” according to a hotel employee linked to the finance department who spoke to us under condition of anonymity.

“Authorization from the Ministry of Finance and Prices is required, but it has not been approved, so we keep charging as if it were a five-star hotel (…). The category was lowered to four-stars, but the prices remain the same. Meliá is and is not responsible for that: it could press for a price change, but it does not. Their policy has always been to not upset the Government, to do what it is told to do. That also applies to workers’ salaries. Workers’ wages here are lower than anywhere else. Those who receive tips fend better, but, for instance, the cleaning help, waitresses, cooks, security and general service staff earn miserable salaries, which explains why there is so much theft, so much filth in the rooms, the lack of courtesy toward hotel guests. Workers steal what they can in order to re-sale the items on the outside, or they get tired and leave,” affirms our interviewee.

Another employee of the hotel comments: “There have been incidents of theft in the rooms, but not as many as they say. True, things do get lost, but it doesn’t happen that often. The truth is that management pays workers very poorly for what it (Meliá) makes from room rentals, rates that I would never pay, not only because I don’t have the money, but also because the rooms are not worth it, only rooms from the 20th floor up are in rentable condition, the rest are depressing, cockroaches crawl all over you. A few months ago, a foreign woman slashed open her hand with the edge of a broken bathroom tile. The only good rooms are the ones that were repaired on the upper floors, and to be booked into one, you have to pay US$20 above the actual rental cost and perhaps tip the reception desk manager another US$50, or you’ll get booked into a deteriorated room.”

Pavel Cisnero, an employee who worked as a receptionist at the hotel until last June, also told us about this reality. Cisnero is now unemployed due to the wave of firings that occurred as a result of the COVID-19 pandemic:

“During the most rent renovation, only the rooms on the top floors were upgraded, and of course Castellana Suite which is where Fidel (Castro) stayed when the revolution came to power; the rest of the rooms remained the same. They renovated the lobby and some areas of the restaurants, the discotheque, but the other disaster, the largest one, remains the same. Arriving tourists are booked in the standard rooms. If they complaint, they are transferred to another room, if not, they stay put. To make a reservation for a Premium room, one has to pay US$20 above the normal price, and since there are few of those rooms, the guy at the reception desk assigns them as he sees fit. He who pays gets the best. People think that we are paid a good salary, but in reality, wages are miserable, you have to struggle for the tips, try to find an extra buck. I never engaged in this, but I knew of receptionists that rented the closed rooms on the side, to people who needed a place to engage in sex, and things like that.”

In spite of the alleged renovations under way during the last decade, the official version of the chaos at the Habana Libre Hotel simply justifies it with two arguments that the management repeats over and over again since 2012. No one changes their tune, no one feels ashamed to keep giving the same answers to guest complaints, especially on the TripAdvisor forum.

The Habana Libre Hotel was inaugurated on March 19, 1958, and was considered one of the most luxurious hotels in the island before Fidel Castro came to power in 1959. With 27 floors, it’s one of Cuba’s tallest buildings. It was built as the Habana Hilton Hotel under agreement between Hilton International Hotels and the Gastronomical Retirement Fund of Cuba, at a cost of US$40 million.

On June 11, 1960, the hotel was expropriated by the Cuban government, and renamed the Habana Libre. In the 1990s, the hotel was transferred to Gran Caribe Hotel Group, and an agreement was made with Spain’s Guitart Hotel Group for sharing its management. In December 2000, Tryp Hotel Group began sharing its management responsibilities with Guitart, which, in that same year, was acquired by the Meliá hotel chain. Although Meliá sold its Tryp brand to the U.S. New Jersey-based holding company Wyndhan Worldwide for US$32 million, the Spanish company continues to manage the hotel.

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Joven canadiense denuncia agresión sexual por empleado de hotel en Cuba

canadiense hotel Cuba
Joven canadiense denuncia agresión sexual por empleado de hotel en Cuba. Foto captura de pantalla City News

MIAMI, Estados Unidos.- Una canadiense que se encontraba de vacaciones en Cuba, el pasado mes de diciembre, denunció a un canal de televisión de su país que fue agredida sexualmente por un empleado del resort donde se hospedó en la popular playa de Varadero.

La mujer, de nombre Emily, declaró a City News que ella y su esposo llegaron a Memories Vardero Beach Resort el 14 de diciembre pasado para unos días de vacaciones, pero durante su estancia en el lugar vivió uno de los peores momentos de su vida.

Según sus declaraciones, una noche, después de una discusión con su pareja, la mujer se dirigió sola a la playa del hotel y se quedó dormida en una silla junto al agua. Sin embargo, cuando despertó tenía a un hombre encima de ella, relató.

“Tenía una mano sobre mi boca y estaba tratando de hacerme callar. Sentí su otra mano en mi vestido, él estaba tratando de quitarme la ropa interior”, contó Emily, y agregó: “Lo empujé tan fuerte como pude, lo pateé tan fuerte como pude, y luego corrí por mi vida. No creo que él esperara que yo estuviera sobria”.

La mujer, de 29 años, aseguró que le hombre era empleado del hotel, y que llevaba incluso la misma camiseta que el resto de los empleados del lugar.

Luego de correr hasta su habitación en el hotel, Emily se desmayó en el pasillo sin la llave de la habitación. Luego de que otro huésped la viera y la ayudara a llegar a la recepción, la canadiense explicó a los trabajadores lo que había sucedido.

La mujer canadiense hizo un reporte escrito del incidente, pero aseguró al medio que encontró poca ayuda por parte del personal del hotel, a pesar de que incluso dijo que podía identificar al hombre que había intentado violarla. “Me dijeron ‘vamos a ver qué podemos hacer’. No hicieron nada”.

Emily contó a City News que “en los momentos en que se dio cuenta de que estaba a punto de ser violada, su mente volvió rápidamente a un momento en el que no podía defenderse. Ella dijo que también sucedió mientras estaba de vacaciones en Cuba”.

Según reveló, Emily tenía 19 años cuando se encontraba también de vacaciones en Cuba y fue violada, aunque esa vez no lo denunció.

“Me congelé la primera vez, no podía moverme, no podía decir nada, simplemente sucedió”, dijo a CityNews.

Esta vez, asegura, cuando se despertó con un hombre encima de ella en la silla de playa, se defendió. “Dije: ‘No otra vez, esto no volverá a suceder”, dijo. “Escogió a la persona equivocada para tratar de aprovecharse de ella, eso es seguro”.

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Islazul se disculpa por discriminación en manual de normas de hotel cubano

discriminación Islazul

Islazul se disculpa por manual discriminatorio en hotel cubano

MIAMI, Estados Unidos.- Islazul ha tratado de disculparse con la comunidad LGBTI después de que se hiciera pública una denuncia por la abierta discriminación a transexuales dispuesta en el “Manual de normas organizativas y de funcionamiento de la sala de fiestas La Terraza”, del hotel Pernik, en la ciudad de Holguín.

Luego de que varios usuarios se hicieran eco en redes sociales del documento y denunciaran la actitud de la cadena hotelera, el activista Mariano Arturo Ochoa hizo oficial un texto en el que expone el caso y hace énfasis en los derechos de los cubanos que son violados con semejante “Manual”.

Ante las quejas, una funcionara de la presidencia de la cadena hotelera Islazul, Doralis Velázquez Silega, envió al mismo blog una respuesta oficial en la que se disculpa por el documento, que prohibía el acceso a “las compañeras y compañeros transexuales en su carácter de transformen(sic)” asegurando que “no coinciden en su apariencia con los documentos legales por lo que ocultan su verdadera identidad”.

El “Grupo Hotelero ha adoptado las medidas organizativas para enmendar el reglamento interno de la entidad que fue modificado a partir de la decisión unilateral del director de la instalación” quien no se asesoró adecuadamente, escribió Velázquez.

Así mismo, la funcionaria de dijo que el dirigente no tuvo “intenciones de dañar, lacerar o provocar malestar”, sin embargo, “no tiene justificación la actitud asumida por dicho directivo, quien no tuvo en cuenta el trabajo realizado por la propia instalación desde el año 2014, al servir de sede de numerosos eventos de la comunidad LGBTI, algunos de ellos organizados por el Centro Nacional de Educación Sexual (CENESEX)”.

Por su parte, “el grupo hotelero Islazul reitera su respaldo permanente a la Carta Magna de nuestro país y en especial, a la defensa de los derechos refrendados en los artículos 42 y 45 de nuestra Constitución por lo que apoyamos abiertamente la no discriminación, el trato justo a todas las personas y exigimos tal conducta a nuestros trabajadores”.

Y agregó que “tomando como precedente este hecho, nos proponemos revisar los reglamentos y manuales de normas organizativas y de funcionamiento de nuestras instalaciones, para evitar que en el futuro se repitan situaciones como esta”.

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Denuncian discriminación en el bar de un famoso hotel en La Habana

discriminación cantante Cuba
Cantante cubana denuncia discriminación en un bar de hotel cinco estrellas en La Habana. Foto Facebook.

MIAMI, Estados Unidos.- Ana Yadira Cabañas, cantante cubana, denunció a través de su perfil de Facebook que fue objeto de discriminación cuando intentó acceder a la terraza-bar Mirabana, ubicada en el hotel Parque Central, en la capital de la isla.

La cantante afirmó en su publicación que en la noche del martes 6 de agosto quiso subir a la terraza para ver a las chicas de “Mulatas Son”, en el citado hotel, pero en cuanto puso un pie dentro del lobby la abordó un custodio “con una forma no correcta”, para preguntarle para dónde iba.

De acuerdo a lo descrito por la joven, la discriminación fue “solo por ser cubana”, y añadió que el empleado de seguridad del hotel la trató como si se fuera “a robar algo del local, o simplemente no tuviera dinero suficiente como para entrar a un lugar como ese”, denunció.

Más tarde logró entrar, y de salida, contó, trató de abordar nuevamente al empleado para “darle una lección”, pero la respuesta del hombre fue que él era el “secretario del Partido” del lugar, que ese era un hotel cinco estrellas, y que por lo tanto él se reservaba el derecho de admisión.

Cabañas pidió hablar con un superior, y asegura, “fue peor el remedio que la enfermedad”.

Tras pedir hablar con un superior, Ana Yadira Cabañas destaca que la actitud fue todavía peor, “pues aquel compañero fue más déspota y más grosero que el “tal” custodio…”, sentenció.

Paradójicamente, a inicios de marzo, Miguel Díaz-Canel dijo durante la reunión de balance anual del Ministerio de Turismo, que no se podía hacer distinción entre turistas nacionales e internacionales, básicamente que no podía haber discriminación en Cuba. En esa ocasión, el gobernante llamó a “darle una buena atención” al pueblo cubano.

“Nosotros tenemos que defender una sola calidad: la máxima posible, tanto para turistas internacionales como nacionales. No podemos hacer distinción entre unos y otros. A todos los tenemos que atender lo mejor que podamos… Al pueblo cubano hay que darle una buena atención, se la merece”, dijo, pero en Cuba una cosa es decir y otra muy diferente es hacer.

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En peligro de muerte habitantes de antiguo hotel en Santa Clara

Antiguo Gran Hotel Roosevelt. Foto del autor

SANTA CLARA, Cuba.- El pasado jueves 4 de abril, los habitantes del antiguo Gran Hotel Roosevelt, ubicado en la esquina de las calles Independencia y Maceo en Santa Clara, recibieron la orden de abandonar el edificio. Horas antes, una brigada enviada por la empresa constructora había desprendido un balcón y una de las cornisas con el justificante de que resultaba peligroso para los peatones y los autos que transitan por la zona.

Acto seguido, “nos dijeron que recogiéramos las cosas, que debíamos irnos de aquí, porque iban a empezar las lluvias y el edificio podía caerse en cualquier momento”, narra una de las vecinas del lugar, cuyo apartamento se encuentra en penosas condiciones.

“Al principio la gente hizo una especie de huelga en la acera”, prosigue. “Bajamos con los maletines porque dijeron que iban a evacuarnos, pero nadie se quería ir de aquí. Imagínate, querían meternos en un albergue, y ninguno de nosotros quiere irse para un lugar de esos a pasar más trabajo. Mira, hay muchos damnificados del ciclón que no los han reubicado todavía. Después, todo el mundo subió para sus casas y aquí estamos…”.

La mayoría de los habitantes del edificio afirman que tienen miedo a morir a causa de un derrumbe repentino. Sin embargo, explican que mantienen su postura de que “si no nos dan casa, de aquí no nos vamos”. Otra señora, vecina de la segunda planta, apunta que “si me dan casa en José Martí (reparto ubicado a 5 kilómetros del centro), lo más probable es que la venda para volver a acercarme al parque. Yo no quiero vivir tan lejos. Tampoco quiero morirme aplastada”.

En esta edificación, en la que viven 12 familias, data del año 1860 y fue construida por José Genovevo Gallardo, estuvo instalado el Hotel Villa Clara, uno de los más reconocidos de la ciudad. Aunque al inicio solo contó con dos niveles, en las décadas sucesivas, y al cambiar de dueño, fue modificado para hacer funcionar un café y un restaurante en los bajos hasta que, en 1926, se fabricó la tercera planta.

Ante la alarma de inminente derrumbe, los residentes de esta cuartería han optado por dejar allí sus pertenencias indispensables. Muchos de los apartamentos están separados por cartones y los techos muestran evidentes filtraciones, además, las viguetas de madera ubicadas en la primera planta sufren peligrosas resquebrajaduras.

Se especula que, en el lugar del inmueble, será construido un hotel para fomentar el turismo de paso en Santa Clara. Sin embargo, otras edificaciones de este tipo han sido previamente desalojadas, como el Hotel Florida, en el parque Vidal, y aún no han terminado su reconstrucción.




La cadena estadounidense Marriot gestionará el hotel más antiguo de Cuba

Hotel Inglaterra, inaugurado en 1875. Foto Cubaism.com

MIAMI, Estados Unidos.- El hotel Inglaterra de La Habana Vieja, que celebra su 143 cumpleaños como el más antiguo de Cuba, se unirá a la “Colección de Lujo” del grupo Marriott International en 2019, cuando se convertirá en la segunda instalación operada por una compañía estadounidense en la isla desde 1959, informó la agencia de noticias EFE.

El emblemático establecimiento, declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad y Monumento Nacional de Cuba, se ubica en una de las zonas más turísticas de La Habana, el punto más visitado del país.

Su integración en la cadena hotelera Marriott, que avanza hoy la prensa oficialista en la isla, es uno de los resultados del “deshielo” en las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos, anunciado en diciembre de 2014, bajo el mandato del dictador cubano Raúl Castro y el expresidente estadounidense Barack Obama.

El 19 de marzo de 2016, el grupo Starwood firmó un acuerdo para gestionar dos hoteles en La Habana, el primer acuerdo bilateral de Cuba con una empresa hotelera de EE.UU. desde el triunfo de la Revolución encabezada por Fidel Castro.

El contrato se cerró después de que el Departamento del Tesoro concediera a Starwood -posteriormente absorbida por Marriott- la autorización para invertir en el país caribeño.

El primer hotel cubano que comenzó a gestionar la firma estadounidense, en junio del 2016, fue el Quinta Avenida, ubicado en el barrio habanero de Miramar y que se convirtió en el primer Four Points cubano (clase económica) de la cadena Sheraton, una división del conglomerado.

El Inglaterra, con una clientela mayoritaria de turistas alemanes, británicos, holandeses y belgas, será operado por Marriott a partir del 31 de diciembre de 2019 y tiene 83 habitaciones.

El Hotel Inglaterra, que abrió sus puertas el 23 de diciembre de 1875, se encuentra situado en el Paseo del Prado, a unos pasos del Capitolio y del Gran Teatro Alicia Alonso, y frente al popular Parque Central.

Entre sus huéspedes ilustres figura el que fuera primer ministro británico, Winston Churchill, quien se alojó en sus instalaciones en diciembre de 1895 cuando se encontraba en Cuba como corresponsal de guerra.

También pernoctó en el Inglaterra el prócer de las guerras de independencia cubano, el general Antonio Maceo, quien se hospedó en este hotel durante seis meses en 1890.

El anuncio llega en un momento en el que la relación entre Cuba y EE.UU. se ha tornado tensa tras la llegada a la Casa Blanca del presidente Donald Trump, quien ha revertido la política de acercamiento con La Habana que propició su antecesor, ha impuesto nuevas sanciones sobre la isla y ha restringido los viajes.

Entre ellas figura la prohibición a las empresas y ciudadanos de ese país de hacer negocios o transacciones con compañías vinculadas al sector militar, entre las que se encuentra una larga lista de hoteles cubanos.

No obstante, según datos recientes del Ministerio de Turismo de la isla, en lo que va de año han visitado Cuba 605.416 estadounidenses, la mayoría a bordo de cruceros, una modalidad que les permite cumplir con la prohibición de alojarse en hoteles cubanos sancionados.

El turismo es la segunda fuente de ingresos de Cuba, que proyecta recibir a 5,1 millones de viajeros en 2019 y desarrolla un plan para aumentar su capacidad hotelera, que hoy asciende a mas de 70.000 habitaciones, el 65 % de ellas operado por sociedades mixtas conformadas por compañías extranjeras y empresas estatales cubanas.

EFE