“Solidarity with Cuba”: Graciela Ramírez Cruz, and the Commerce of the “Latin American Left” 

Graciela Ramírez Cruz

HAVANA, Cuba. – For each new bed sheet, towel, tablecloth or curtain used for the first time at the new hotel located on First and D Streets in El Vedado, which is due to open any day now, the Havana rep for the Mexican company Almacenes El Trébol, S.A. de C.V. will pocket in her personal fortune a few more US Dollars since her business services, authorized more than 20 years ago by Cuba’s Chamber of Commerce, are paid through generous commissions from her sales to the tourism sector.

It is said that her honoraria fetch between 3% and 5% of total sales, and that she receives preferential treatment in detriment of the rest of sector providers. The more contracts she manages to close on, the more money this shrewd rep of Almacenes El Trébol receives. This means that the opening of new hotels in the island will always be good news to celebrate, especially because she enjoys the certainty that the Mexican company which sells Cuba its textile production will win the most important contracts, or at the very least, those contracts where the Armed Forces corporate system –GAESA– is involved.

According to sources linked to the Mexican company and to Gaviota S.A. (a GAESA entity), in spite of the fact that the agreement between Almacenes El Trébol and Cuba’s military is only a verbal agreement, it’s an old one from Fidel Castro’s time which no one dares to ignore or to sever due to the serious political implications that such a decision could entail.

Graciela Ramírez Cruz
Graciela Ramírez Cruz (Credit: Social Media)

It’s not just about ceasing to honor an old trade agreement, but about opening a Pandora’s box that would unleash evils that lurk beyond the mere import of textiles, and into the labyrinth of what really occurs with the so-called “Groups of Solidarity with Cuba” and their true support infrastructures, which generally include economic interests.

Almacenes El Trébol rep in Cuba is no ordinary foreign businesswoman. She is none other than the Argentinian Graciela Ramírez Cruz, an extreme leftist political activist who established herself officially in Havana in 1994. Among the many “assignments” the regime has entrusted her with are: to serve as “advisor to the news media to show [positively] the reality of Cuba”, as well as to serve as “general coordinator” of the international campaign for the release of five Cuban spies jailed in the U.S. in 1998.

Graciela Ramírez Cruz
Graciela Ramírez Cruz, with the wives of two of the Cuban spies jailed in the U.S. (Credit: Social Media)

The Many Faces of Graciela

A political activist and businesswoman –two occupations that in any other context would be mutually exclusive- Argentinian Graciela Ramírez Cruz has managed to do both to perfection, due to her bonds with the Cuban dictatorship, which she has served –at its request- numerous times.

Although many people feel that this relationship started in the early 90s, when she joined the solidarity-with-Cuba movements and became the main coordinator of the welcoming campaign in honor of Fidel Castro to the Ibero-American Summit in Madrid in 1992, in reality the roots of this link are older.

It was during the 1960s that Cuban intelligence, through its embassies abroad and through institutions that passed for “cultural”, like Casa de las Américas and later the Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos (ICAP), started to work toward articulating and influencing guerrilla groups and other “pro-Castro” leftist movements in countries of the southern cone, and especially Peru, Bolivia, Chile and Argentina, where working with student movements at universities, institutes and human rights groups was easier and, as a result, more thorough than in other countries in Latin America.

Graciela Ramírez Cruz, with Frei Betto and other individuals linked to Solidarity-with Cuba groups that were coordinated by ICAP (Credit: Social Media)

“Graciela [Ramírez Cruz] is one of the many Argentinian youth recruited by Fidel Castro at the universities long before the days of the military dictatorship,” according to a former high official of Cuba’s Ministry of Foreign Relations, who spoke on condition of anonymity for fear of reprisals.

“She is part of a new batch of Argentinians whom Fidel [Castro] set out to groom almost immediately after the military dictatorship ended in 1983. Prior to that, Fidel had refrained from such involvement. There was empathy between dictators and Fidel kept a certain distance. Graciela emerges as actor in 1984, the dictatorship having ended, and by 1991 she is already in Spain with a group of university friends organizing the support group that cheered Fidel during the Ibero-American Summit. Fidel organized this group personally. Graciela was not over there out of her own accord, she always follows someone’s orders and then reaps the benefits,” states our source who, in addition to holding diplomatic duties was also responsible for coordinating various “solidarity-with-Cuba” groups in Europe and Latin America.

Another former diplomat and Cuban trade rep who lives in Europe, explains: “The guerrilla groups that came from Argentina to Havana to be trained date back to the 1960s. They travelled from different parts to study in Cordoba, in Rosario; they established links with Argentina’s communist youth (FEDE), which is where the main nucleus of activity was established by Cuban intelligence, and then travelled to Tarará (Cuba) for training with Soviet and Cuban advisors (…). First, the recruitment was done through Casa de las Americas, and also the International Film School conducted similar missions in the 1980s, always from Cuba’s consulates.”

Seen here with the First Secretary of the Communist Party in Havana (Credit: Social Media)

The former Cuban official continues: “Graciela is not from that era, she was a little girl, but her father was. After the 1980s, she begins to associate with the FEDE, but stays dormant until the fall of the dictatorship. The death of her boyfriend when she was 15 was the excuse for joining human rights groups. However, following Fidel Castro’s design, those groups would become groups of solidarity with Cuba, and Graciela was among the first to join that movement (…). In a short time, she became one of the leading international organizers. (…) Fidel Castro was witnessing how Soviet support was dwindling, and he moved fast to activate these former guerrilla groups and transforming them into solidarity groups. They helped him to mobilize support as agitators and demonstrators, but also to move large quantities of money from one country to another without need of banks and to create off-shore companies in tax havens, always using the [U.S.] “blockade” as an excuse. Graciela stands as one of Fidel’s international errand runners.”

At her news outlet’s headquarters, with journalist Walter Martínez (Credit: Social Media)

From activist to businesswoman, and from businesswoman to journalist

With the fall of Communism in Eastern Europe, Fidel Castro was forced to develop new strategies to stay in power without Soviet subsidies. The debacle gave its early signs in the mid 1980s, but the shrewd Cuban dictator would not remain idle.

On the one hand, he would give the green light to opening channels of communication that had been blocked before, through the Ministry of Foreign Relations, in order to attract capital that was in supporters’ hands and transfer said capital to pro-Castro groups abroad, as well as to groups among Cuban emigres through a conference series titled “Nation and Exile.” This was an initiative of then prime minister Roberto Robaina, where Fidel Castro saw the opportunity to “kill two birds with one stone,” as described to CubaNet on condition of anonymity by another former high-ranking Cuban official.

A Graciela Facebook publication (Credit: Screenshot)

Our source, who in the 1990s was part of the Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos task force, in charge of coordinating the work with the Solidarity-with-Cuba Groups in Spain, France and Italy, further states: “[Robaina] had an idea, but Fidel had a different one. Fidel, knowing that to be forewarned means to be forearmed, wanted to simulate he was making changes, when in reality all he wanted was to remain in power.  That way, he could kill two birds with one stone. He needed money, but mostly he needed foreign support. The gusanos –the counterrevolutionary worms, as Fidel called them- were turned into butterflies, and at the same time he turned the young guerrilla dreamers of the 1960s into the activists of solidarity-with Cuba groups of the 1980s. The new guerrilla-fighters lent their names and also became full-fledged businessmen, in Cuba and abroad. (…) Graciela is from that era. Fidel requested several favors from her. She lived as an émigré in Europe, but ever since her days in Rosario (Argentina) and from exile, she had performed tasks very well, so in the harsh 1990s it fell to her to organize the solidarity-with-Cuba groups in Europe first, when things got really ugly and it looked like the Revolution was collapsing. Then it was her turn to become a businesswoman. (…) Fidel started to build hotels, that swarm of Spaniards arrived very anxious about making money, but it was difficult to import supplies from Europe. And so, in the middle of the Special Period (1994), Graciela arrives in Havana and she is housed in a luxurious apartment in Paseo Boulevard (El Vedado). She sets up her business headquarters there, and begins to import everything: textiles, liquor, foods, precious woods, paintings, everything that you could need for hotels.”

Graciela Ramírez Cruz and friends
Graciela, on the left side of this photo (Credit: Social Media)

This same official stated that “Graciela was like Fidel Castro’s ‘land-rover’. She was discovered by Guillermo Herrera Montiel (a former member of the military and official at the Cuban Consulate in Buenos Aires during the 1980s) through Fernando Birri and two other Argentinian artists who visited Cuba quite often under the guise of activities at Casa de las Américas. Fidel was charmed by the young woman. It was one of those ‘love-at-first-sight’ instances, and I think they had an affair. His enthusiasm was such that she ended up coordinating the program of meetings Fidel held during the Ibero-American Summit in Spain (1992). He then brought her to Cuba and through Gabriel García Márquez, got her involved at Amacenes El Trébol in Mexico. But prior to that, she was in charge of all supplies imports for the hotels, working with Osmany Cienfuegos at the Ministry of Tourism (MINTUR). She personally travelled to Panama, to Mexico; we are taking about dozens of containers with every item that in the 1990s, in the middle of Cuba’s Special Period, no one could find anywhere. Graciela was the gal who could find everything. Even the mini flags and the pullovers that were given away at the parades, Graciela was the one to find them.”

Officially, Graciela Ramírez is a registered trade rep at the Cuban Chamber of Commerce (Credit: Screenshot)

A graduate in Law and Business Management in Europe, and today officially registered in Havana as “journalist”, Graciela Ramírez Cruz introduces herself in social media only as Director or Chief Editor of the leftist paper Resumen Latinoamericano, which she owns. She carefully refrains from making any reference to her main occupation, which is publicly registered with Cuba’s Chamber of Commerce. 

Between 1998 and 2002, Fidel Castro himself named her as principal advisor to news media “to show the reality of Cuba” and later assigned her to a new mission: to incorporate herself to the international campaign to obtain the release of the five Cuban spies who were jailed in the United States. She was named general coordinator of the campaign committee.

At her home in Havana where she not only conducts her journalism work, but also her work as trade rep (Credit: Social Media)

According to sources linked to Gaviota S.A. whom CubaNet consulted on an exclusive basis for this report, the start-up cost for distribution of imported supplies from Almacenes El Trébol S.A. for the new hotel on First and D Streets in El Vedado is estimated to be around US$ 11 million. Possibly by November of this year, when the hotel will be officially inaugurated, that sum will reach US$ 18 million. At least half a million (3% of the total) will end up in Graciela Ramírez Cruz’s pocket on account of commissions, as corresponds to the official rep of the Mexican business group in the island.

In this manner, for each uniform purchased for the service staff, for each textile item, even for each napkin that will be thrown away at the inaugural dinner, where probably Miguel Díaz-Canel will be the main guest, the veteran Argentinian “activist” and “journalist” who resides in Cuba will have been remunerated with gratitude for the “tasks met.”

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“Solidaridad con Cuba”: Graciela Ramírez Cruz y el comercio de la “izquierda latinoamericana”

Graciela Ramírez Cruz


LA HABANA, Cuba. – Por cada sábana, toalla, mantel o cortina que se estrene en el nuevo hotel de las calles 1ra. y D en el Vedado, casi a punto de inaugurarse, la representante en La Habana de la empresa mexicana Almacenes El Trébol S.A. de C.V. ingresará a su fortuna personal unos cuantos dólares más, puesto que su labor comercial, autorizada desde hace más de 20 años por la Cámara de Comercio de Cuba, es pagada por las jugosas comisiones que recibe de las ventas al turismo.  

Se habla de honorarios de entre un 3 y un 5% del total y de trato preferencial en detrimento de los demás proveedores del ramo. Así, mientras más contratos logra cerrar más dinero recibe la astuta representante de Almacenes El Trébol, de modo que la apertura de nuevos hoteles en la Isla siempre será buena noticia a celebrar, más cuando se tiene la seguridad de que la firma mexicana especializada en comercializar producciones textiles obtendrá los contratos más importantes, o al menos aquellos donde estuviese involucrada alguna empresa del sistema empresarial de las Fuerzas Armadas (GAESA).

Según fuentes vinculadas tanto a la empresa azteca como a la cubana Gaviota S.A. (perteneciente a GAESA), aunque el convenio entre Almacenes El Trébol y los militares cubanos se mantiene solo “de palabra”, se trata de un viejo acuerdo de la época de Fidel Castro que aún nadie se atreve a ignorar ni agotar por las graves implicaciones políticas que pudiera acarrear semejante decisión. 

Graciela Ramírez Cruz
Graciela Ramírez Cruz (Foto: Redes sociales)

No se trataría solo de dejar de honrar un viejo pacto comercial sino de abrir una caja de Pandora cuyos peores males trascienden algo tan inofensivo como la importación de textiles para meterse de cabeza en los vericuetos de lo que realmente ocurre con los llamados “Grupos de Solidaridad con Cuba” y cuáles pudieran ser los verdaderos resortes que los sostienen y que incluyen, por lo general, intereses económicos.  

La representante en Cuba de Almacenes El Trébol no es cualquier empresaria extranjera sino, nada más y nada menos, que la argentina Graciela Ramírez Cruz, una activista política de extrema izquierda establecida oficialmente en La Habana desde 1994, entre cuyas muchas “tareas” asignadas por el régimen han estado la de “asesora de medios de información para mostrar la realidad de Cuba” así como la de “coordinadora general” de la campaña internacional que clamaba por la liberación de cinco espías cubanos detenidos en los Estados Unidos en 1998.

Graciela Ramírez Cruz
Graciela Ramírez Cruz, con dos de las esposas de los espías cubanos detenidos en Estados Unidos (Foto: Redes sociales)

Las muchas caras de Graciela 

Activista política y comerciante, dos ocupaciones que en cualquier otro contexto parecieran excluirse, la argentina Graciela Ramírez Cruz las ha sabido conciliar a la perfección a partir de su vínculo con la dictadura cubana para la que ha “prestado” numerosos “servicios”.

Aunque para algunos esa relación comienza a inicios de los años 90, cuando se incorporó a los movimientos de solidaridad con Cuba y se convirtió en la principal coordinadora de la campaña de bienvenida a Fidel Castro durante la Cumbre Iberoamericana celebrada en Madrid en 1992, en realidad las raíces de esos lazos van mucho más lejos en el tiempo. 

Fue durante los años 60 que la Inteligencia del régimen cubano, a través de sus sedes diplomáticas en el exterior e instituciones de apariencia “cultural” como la Casa de las Américas y más tarde el Instituto de Amistad con los Pueblos (ICAP), comenzó a trabajar para articular e influenciar grupos guerrilleros y demás movimientos de izquierda “pro-Castro” en países del cono Sur, y en especial en Perú, Bolivia, Chile y Argentina, donde el trabajo con los movimientos estudiantiles en las universidades, institutos y grupos de derechos humanos fue mucho más fácil y por tanto más profundo que en otros lugares de Latinoamérica.

Graciela Ramírez Cruz
Graciela Ramírez Cruz, con Frei Betto y varias personas vinculadas a los Grupos de Solidaridad con Cuba dirigidos desde el ICAP (Foto: Redes sociales)

“Graciela [Ramírez Cruz] es de los tantos jóvenes argentinos captados por Fidel Castro en las universidades desde mucho antes de la época de la dictadura militar”, asegura bajo condición de anonimato, por temor a represalias, un ex alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de la Isla.

“Es de una nueva hornada que Fidel [Castro] comienza a activar casi inmediatamente cuando termina la dictadura [argentina] en 1983. Antes, Fidel se había mantenido al margen. Había algo así como simpatías entre dictadores y hubo como una especie de tregua. Fíjate que Graciela aparece en escena precisamente en 1984, terminada la dictadura, y ya en 1991 está moviéndose a España con un grupo de amigos de la universidad para formar la claque que gritaría vivas a Fidel durante la Cumbre Iberoamericana. Eso lo organizó Fidel en persona. Graciela no estuvo allí por iniciativa propia, ella jamás actúa si no es cumpliendo una orden, de la que, por supuesto, saca su buen provecho”, afirma quien además de diplomático ocupó responsabilidades en la coordinación de varios “grupos de solidaridad” en Europa y América Latina.

“De los años 60 son los grupos guerrilleros que llegaron a La Habana desde Argentina a entrenarse en Cuba. Viajaban de todas partes a estudiar en Córdoba, en Rosario, se vinculaban a la Juventud Comunista argentina (FEDE), que es donde estaba el núcleo principal creado por la Inteligencia cubana, y enseguida viajaban a Tarará para el entrenamiento con asesores soviéticos y cubanos (…). Primero [la captación se hacía] a través de Casa de las Américas, incluso la Escuela Latinoamericana de Cine en los 80 hizo labores parecidas, y siempre desde los propios consulados de Cuba”, explica otro exdiplomático y representante comercial cubano actualmente radicado en Europa.

Con el Primer Secretario del Partido de La Habana (Foto: Redes sociales)

“Graciela no es de esa época, era una niña, pero su padre sí. Ya después en los 80 se vincula a la FEDE pero se mantiene al margen hasta que cae la dictadura. La muerte del novio cuando ella apenas tenía 15 años le sirvió como pretexto para unirse a grupos de derechos humanos pero una buena parte de todo eso deriva, por órdenes de Fidel Castro, en los llamados grupos de solidaridad con Cuba, y Graciela es de las primeras en unirse al movimiento (…). En poco tiempo se convierte en una de las principales gestoras a nivel internacional. (…) Fidel Castro estaba viendo cómo el apoyo soviético se iba al carajo y rápido activó todos esos grupos que anteriormente eran de guerrilleros y los transformó en grupos de solidaridad, que no solo le sirvieron para agitar y marchar con pancartas, también los usó para mover grandes cantidades de dinero de un país a otro sin pasar por los bancos y hasta para crear empresas off-shore en paraísos fiscales, siempre bajo el pretexto del bloqueo. Graciela está entre esos lleva y trae de Fidel”, revela el exfuncionario del régimen.

En la redacción de su medio de prensa, junto al periodista Walter Martínez (Foto: Redes sociales)

De activista a empresaria, y de empresaria a periodista

Con la caída del comunismo en Europa del Este, Fidel Castro se vio obligado a desarrollar nuevas estrategias para mantenerse en el poder sin el apoyo económico que recibía de los soviéticos. La debacle comenzó a mostrar sus primeras señales a mediados de los años 80 y el astuto dictador cubano no se quedaría de brazos cruzados.

Por una parte daría luz verde a la apertura de canales de comunicación hasta ese momento bloqueados, a través del Ministerio de Relaciones Exteriores, para atraer el capital en manos de sujetos articulados a los grupos procastristas en el extranjero, pero también de los cubanos emigrados, por medio de los ciclos de encuentros denominados “La nación y la emigración”, una iniciativa del entonces canciller Roberto Robaina en la que Fidel Castro vio la oportunidad de “matar varios pájaros de un mismo tiro”, según lo ha descrito, bajo condición de anonimato, otro ex alto funcionario cubano consultado por CubaNet al respecto. 

Publicación de Graciela en Facebook (Captura de pantalla)

“La idea [de Robaina] era una pero la de Fidel era otra muy diferente. Fidel, viendo las barbas del vecino arder, quería simular que hacía cambios pero en realidad lo que buscaba era asegurarse la sobrevivencia. Así mataba dos pájaros de un mismo tiro. Necesitaba dinero pero más que todo necesitaba apoyo exterior. Los ‘gusanos’ fueron convertidos en mariposas, pero al mismo tiempo los jóvenes soñadores, los guerrilleros de los años 60 fueron convertidos en activistas de los Grupos de Solidaridad en los 80. Los nuevos guerrilleros se convirtieron en prestanombres y hasta en empresarios con todas las de la ley, en Cuba y fuera de Cuba. (…) Graciela es de esa época. Fidel le pide varios favores. Ella vivía como emigrada en Europa, pero ya en Rosario (Argentina) y desde el exilio había hecho sus tareas muy bien, así que en los duros 90 le tocó primero crear los grupos de solidaridad con Cuba en Europa, cuando todo se puso bien feo y parecía que se caía la Revolución. Después le tocó convertirse en empresaria. (…) Fidel empezó a construir hoteles, llegó ese enjambre de gallegos ansiosos por hacer dinero, pero se hacía difícil importar insumos desde Europa. Así que en pleno Período Especial (1994) Graciela llega a La Habana y la instalan en un lujoso apartamento de la calle Paseo [en el Vedado]. Allí monta su oficina de empresaria, importando de todo: telas, bebidas, comidas, maderas, pinturas, de todo lo que se necesitaba en los hoteles”, asegura la fuente que, durante los años 90, integró el grupo de trabajo del Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos encargado de coordinar las labores de los Grupos de Solidaridad con Cuba en España, Francia e Italia.

Graciela Ramírez Cruz
Graciela, a la izquierda de la imagen (Foto: Redes sociales)

“Graciela era como el todoterreno de Fidel Castro”, afirma el mismo exfuncionario. “A ella la descubrió Guillermo Herrera Montiel (ex militar y funcionario del Consulado de Cuba en Buenos Aires durante los años 80) por medio de Fernando Birri y de otros dos artistas argentinos que visitaban mucho Cuba bajo la fachada de actividades en la Casa de las Américas. A Fidel le encantó la joven. Eran de esos enamoramientos instantáneos y creo que hasta tuvieron un romance. Tanto fue el entusiasmo que terminó coordinando los programas de encuentros que tuvo Fidel durante la Cumbre Iberoamericana en España (1992), y después se la trajo para Cuba y, por medio de Gabriel García Márquez la metió a trabajar en lo de Almacenes El Trébol en México, pero antes estuvo al frente de todas las importaciones de insumos para los hoteles desde el MINTUR (Ministerio del Turismo) con Osmany Cienfuegos. Ella personalmente viajaba a Panamá, a México y eran decenas de contenedores con todo lo que en los años 90, en pleno Período Especial, nadie encontraba en ningún lado. Graciela era la tipa que lo conseguía todo. Hasta las banderitas y pulóveres que se repartían en los desfiles los conseguía Graciela”, afirma el exfuncionario de la cancillería cubana.

Oficialmente Graciela Ramírez está registrada como representante comercial ante la Cámara Cubana de Comercio (Captura de pantalla)

Graduada de Derecho y Dirección Comercial en Europa, y actualmente acreditada de manera oficial en La Habana como “periodista”, Graciela Ramírez Cruz se presenta en las redes sociales solo como directora o jefa editorial del medio de prensa de izquierda Resumen Latinoamericano, pero se cuida de hacer referencias a su principal ocupación, registrada públicamente en la Cámara de Comercio de Cuba.

Entre 1998 y 2002 el propio Fidel Castro la designó como principal asesora de medios de información “para mostrar la realidad de Cuba”, pero más tarde le asignó una nueva misión, la de incorporarse a la campaña internacional por la liberación de los cinco espías cubanos detenidos en los Estados Unidos. Para ello fue designada como coordinadora general del comité de la propia campaña.

En su casa en La Habana, donde además de su oficina como periodista mantiene su trabajo como representante comercial (Foto: Redes sociales)

De acuerdo con fuentes vinculadas a Gaviota S.A. y consultadas en carácter exclusivo por CubaNet para este reportaje, el gasto por concepto de suministros de insumos por parte de Almacenes El Trébol S.A., tan solo para poner en marcha el nuevo hotel de 1ra. y D en el Vedado, se estima hoy sobre los 11 millones de dólares y, posiblemente, para noviembre de este año, cuando está prevista la apertura oficial, la cifra estaría alcanzando los 18 millones de dólares, de lo cuales al menos medio millón (el 3% del total) irán a parar al bolsillo de Graciela Ramírez Cruz, por concepto de comisiones, ya que es la representante oficial del grupo empresarial mexicano en la Isla.

Así, por cada uniforme adquirido para el personal de servicio, por cada pieza textil e incluso por cada servilleta que se desechará en la cena inaugural a la que posiblemente asista Miguel Díaz-Canel como principal invitado, la veterana “activista” y “periodista” argentina radicada en Cuba habrá recibido el pago que le corresponde en agradecimiento por las “tareas cumplidas”.

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