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Investigadores federales culpan a ingenieros del colapso del puente de FIU

Puente FIU; Miami;

Derrumbe del puente peatonal de FIU (Foto tomada de Internet)

MIAMI, Estados Unidos.- Los investigadores federales de seguridad laboral “concluyeron en un informe condenatorio que los ingenieros a cargo del diseño y la construcción del puente peatonal de la Universidad Internacional de la Florida que colapsó debieron haber cerrado Tamiami Trail al tráfico debido a las grietas en la estructura, pero no reconocieron que el puente estaba a punto de caer”, publicó este miércoles el Nuevo Herald.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) identificó en su informe, de 115 páginas, numerosas causas del colapso del puente, el 15 de marzo del pasado año, entre ellas un diseño “deficiente” de la firma FIGG Bridge Engineers, con sede en Tallahassee, que llevó a la falla estructural, y la supervisión inadecuada de dos firmas de asesoría de ingeniería que debían monitorear el diseño y la construcción de la estructura, Louis Berger y Bolton Perez and Associates.

El informe culpa también al contratista del puente, Munilla Construction Management (MCM), por no ejercer “su juicio independiente sobre la implementación de medidas de seguridad necesarias”, esto después de que ingenieros de FIGG desestimaron preocupaciones sobre las grietas en una reunión la mañana del 15 de marzo, horas antes del colapso.

Los inspectores de la OSHA concluyeron en el informe que la vía debajo del puente debió cerrarse “inmediatamente”, además de que se debió apuntalar la estructura para evitar que se derrumbara, reza la nota del Herald.

Según el informe, hay críticas también para FIU y el Departamento de Transporte de la Florida, organismo que supervisó el proyecto, pero no participó directamente en el diseño y construcción del puente, por no intervenir ambos y exigir que expertos independientes revisaran las conclusiones de FIGG la mañana del colapso, algo que podían hacer, según la OSHA, pues las dos organizaciones tenían representantes en esa reunión.

Así mismo, en el documento se confirma que el colapso se debió a que “FIGG envió a trabajadores a tensionar cables internos de carga en una parte crítica de la estructura donde aparecieron las grietas, lo que constituyó una medida equivocada para cerrar las grietas, pues el tensionado adicional de los cables lo que hizo fue debilitar la unión estructural en el extremo norte del puente, que ya estaba sobretensionado y a punto de fallar debido a un error de diseño de FIGG. El estrés adicional de ese tensionado provocó el colapso, concluyó la OSHA.

Los investigadores federales fueron muy claros en su informe y concluyeron que FIGG y su ingeniero jefe de diseño, W. Denney Pate, no diseñaron la estructura debidamente, y entonces multiplicaron el error al no cuestionar una revisión inadecuada del diseño por parte de Louis Berger. FIGG tampoco tomó las grietas con suficiente seriedad como para investigar las causas o buscar una segunda opinión independiente sobre si eran un peligro de seguridad, dice el informe citado por el Herald.

(Foto archivo)

“Toda la revisión la realizó un ingeniero sin ninguna asistencia de otros en Louis Berger. Es interesante señalar que FIGG, FIU ni el FDOT se interesaron en conocer por qué el diseño estructural de la etapa intermedia no fue verificado por Louis Berger. FIU y el FDOT quizás no se enteraron de que Louis Berger no verificó las etapas intermedias de la construcción, pero FIGG sí lo sabía porque Louis Berger planeo el alcance del trabajo sobre la base de los limitados recursos asignados por FIGG”, reza el informe.

Louis Berger nunca entregó copias de sus documentos de revisión y correos electrónicos entre la firma y FIGG, pero la agencia pudo hablar con el ingeniero que trabajó en la revisión porque había salido de la firma por razones no relacionadas con el puente.

“Si Louis Berger hubiera verificado el diseño en la Etapa 3, pudiera haber descubierto deficiencias estructurales en el diseño, y se hubiera podido evitar lo ocurrido”. Los ingenieros debieron haber sabido que era necesario apuntalar el puente de inmediato “hasta que se realizaran evaluaciones y se implementaran medidas remediales”, indica el informe.

De acuerdo al informe, el 10 de marzo de 2018, después de que el puente fue izado y colocado en su lugar sobre Tamiami, los obreros de la obra comenzaron a expresar preocupación sobre las grietas. Ese día, Kevin Hanson, supervisor de una cuadrilla encargada de ajustar elementos de apoyo del puente después de la instalación, envió un mensaje de texto para reportar grietas que lo dejaron “muy preocupado”, según versiones entregadas a la OSHA.

“Estaba lleno de grietas”, escribió Hanson en un mensaje de texto, con una foto de las grietas. El texto fue enviado a su jefe en VSL, Sam Núñez.

Dos días después, el 12 de marzo, al menos un empleado de MCM expresó preocupación por las grietas fotografiadas anteriormente por un obrero “preocupado” de un subcontratista. Ese mismo día, dice el informe, poco antes de las 5 p.m., Rodrigo Isaza, gerente senior de proyecto de MCM, envió un correo electrónico a los ingenieros de FIGG. El correo adjuntaba fotos de grietas en el puente y un tono que la OSHA dijo describía “urgencia”.

Isaza escribió que “algunas de las grietas ahora son más grandes y provocan preocupación… es necesario que usted preste atención inmediata a esto y le dé una respuesta”. Pero la misma mañana del colapso, la firma FIGG no mostró ninguna señal de urgencia y ninguna preocupación de seguridad, indica el informe.

El puente, de 930 toneladas, cayó sobre la vía mientras numerosos vehículos estaban detenidos debajo de la estructura ante un semáforo. Seis personas fallecieron, entre ellas un obrero de la construcción. Otro quedó deshabilitado permanentemente.

En septiembre, la OSHA multó a cinco compañías por siete infracciones de seguridad laboral en el colapso del puente, por un total de $86 658 en penalidades propuesta. Entre esas compañías están FIGG, MCM y Bolton Perez & Associates.

El 22 de mayo, un juez federal de bancarrotas en Miami aprobó un acuerdo de pago de $42 millones de los aseguradores de MCM a las víctimas del colapso. FIU también hizo dejación del pago de una reclamación de seguros por valor de $5 millones, con la exigencia de que el dinero vaya a las víctimas.

Con información de el Nuevo Herald




El puente peatonal que colapsó en Miami tenía grietas de hasta 15 centímetros

 

Foto de las grietas del puente peatonal de FIU / NTSB

MIAMI, Estados Unidos.- El puente peatonal que conectaba la Universidad Internacional de la Florida (FIU) con la ciudad de Sweetwater tenía grandes grietas antes de derrumbarse, según la investigación que lleva a cabo desde el fatídico suceso la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés).

La agencia de noticias EFE publicó la noticia y reveló que desde el 10 de marzo ya había grietas de hasta 15 centímetros en la estructura que se derrumbó el día 15 de ese mismo mes. “Las pesquisas establecieron que antes de la caída varios trabajadores estaban ‘retensionando’ una de las vigas diagonales que conectaban el puente a los soportes del extremo de cara hacia el norte”.

El puente peatonal colapsó alrededor de la una de la tarde y dejó seis personas muertas, además de impactar total o parcialmente ocho vehículos, siete de ellos, ocupados en el momento que se produjo el desplome de la estructura.

El objetivo de este puente era permitir que los estudiantes cruzaran de forma segura la transitada Calle Ocho.

Esta catástrofe llevó a familiares de las víctimas a presentar demandas civiles, tal y como hizo el joven que vio morir a su mejor amiga en el puente, Richard Humble (19 años), quien el pasado mes de abril presentó una demanda ante el tribunal del circuito de Miami Dade contra siete compañías involucradas en el diseño y construcción del puente.




Universidad Internacional de la Florida acogerá la nueva CasaCuba

Vista de la biblioteca de la Florida International University (FIU.edu)

MIAMI, Estados Unidos.- Un grupo de cubanoamericanos quiere reunir en un solo lugar todo el patrimonio cubano que posee la Universidad Internacional de la Florida (FIU, por sus siglas en inglés) para convertirlo en “el principal centro de investigación, educación y cultura del mundo diseñado para preservar y promover la historia y las contribuciones de la diáspora”, reporta El Nuevo Herald.

El proyecto contempla una edificación que albergará 50 000 pies cuadrados para dedicarse a recopilar investigaciones sobre la isla, junto a valiosas colecciones de arte cubano que posee la casa de altos estudios.

“Cuba está en el ADN de la FIU”, dijo el presidente de la universidad, Mark B. Rosenberg. La iniciativa CasaCuba “formaliza” ese principio, “que ha sido verdad durante muchos años”.

“Casi un millón de cubanos llaman a Miami casa. Los inmigrantes cubanos componen un tercio de la población del Condado de Miami-Dade. No hay ningún lugar fuera de Cuba con una mayor conexión con el pueblo cubano y cubanoamericano que Miami”, añadió el académico.

Detalla el Herald que la piedra angular de CasaCuba será el Instituto Cubano de Investigación, en la escuela Steven J. Green de Asuntos Internacionales y Públicos. Se trata, además, del principal centro en la nación para la investigación académica y programas públicos sobre temas tanto cubanos como cubanoaemericanos.




Lanzan web para que los cubanos consulten su árbol genealógico

(Foto de EFE)
(Foto de EFE)

ENRIQUE AGUADO (MartíNoticias) – La Universidad Internacional de Florida (FIU) acaba de lanzar un recurso para localizar vía online el árbol genealógico de miles de cubanos de la diáspora que quieren conocer sus raíces.

A través de una página web se puede acceder ahora a los registros de la Colección de Genealogía Cubana Enrique Hurtado de Mendoza que recopila información de más de 3.500 libros de los siglos XVII y XVIII, lo que la hace única en Estados Unidos.

Este conjunto de árboles genealógicos, registros civiles y documentos sacramentales incluye miles de apellidos de origen hispano –de los Abadía a los Zúñiga– con datos de los ancestros. La información se puede consultar de manera gratuita sólo con acceder a la Biblioteca Digital del Caribe de FIU y escribir el apellido.

Según Lourdes del Pino, una de las responsables de que todos estos datos estén ahora en internet, “la amplitud y profundidad de la colección es excepcional”. “Todos los cubanos, y me refiero a todos los cubanos, sin importar de dónde sean o su estatus de vida, encontrarán algo acerca de su familia, no tengo ninguna duda”, añadió.

Para conseguir esta recopilación de datos Félix Enrique Hurtado de Mendoza invirtió en ella cuatro décadas. Este abogado que ahora reside en Miami, trabajó como diplomático de la Organización de los Estados Americanos, tanto en Washington como en Ginebra (Suiza) y ahora, próximo a los 90 años, decidió entregar por medio de su familia la colección de árboles genealógicos a FIU, labor en la que han trabajado desde 2012.

Hurtado de Mendoza pasó décadas buscando sus ancestros para investigar los derechos de sucesión de un título de nobleza, para lo que tuvo que escribir cientos de cartas a compañeros genealogistas en España, las Islas Canarias y América Latina. En su trabajo amplió su búsqueda para incluir otras líneas familiares que le llevaron a lugares como Argentina, Nicaragua, Chile, Costa Rica, Colombia o Venezuela.

Después, organizar y escanear todas las genealogías que recopiló –en su mayoría escritas a mano– le tomó más de tres años. Para esa labor contó con la ayuda de Lourdes del Pino y Mariela Fernández, dos cubanas que trabajan en el Club de Genealogía Cubana de Miami.

Tal es la relevancia de este recurso que la propia Del Pino ha comparado esta colección online con la popular web de búsqueda de genealogías Ancestry.com. “Este va a ser nuestro propio equivalente de Ancestry.com”, según declaró.

Cuba ha impedido durante años este tipo de investigaciones genealógicas en la isla, por lo que la colección que estrena FIU tiene más valor si cabe. De acuerdo con esta experta, “es muy difícil encontrar registros en Cuba a menos que tengas alguien allí dispuesto a ir a las iglesias o los registros civiles”, a lo que se añade que en muchas ocasiones no existe demasiada colaboración en estos lugares.

Además de internet, esta colección de árboles genealógicos cubanos se puede consultar físicamente en la Green Library de FIU, en el Campus Modesto A. Maidique de sus instalaciones en Miami y en horario de 9:00 a.m. a 5:00 p.m. de lunes a viernes.




Conferencia sobre la Sociedad Civil en Cuba

MUJERESLa violencia política contra las mujeres opositoras y activistas de la sociedad civil en Cuba fue denunciada por varias representantes cubanas que asistieron a una conferencia internacional sobre la situación de la mujer y los derechos humanos en América Latina y el Caribe, que se celebró este jueves en la Universidad Internacional de la Florida

“Ser mujer en Cuba, más que un género, es un diseño político de la dictadura”, dijo la líder del movimiento Damas de Blanco, Berta Soler, quien calificó al gobierno cubano de “dictadura racista, sexista y discriminatoria”.

Soler dijo que en Cuba, “la libertad de la mujer y del negro solo puede existir si se ajustan a la premisa ‘dentro de la Revolución todo, fuera de la Revolución nada’”, en alusión al discurso conocido como Palabras a los intelectuales, que diera Fidel Castro en junio de 1961 y que sentó los límites de la expresión política en las siguientes décadas.

Por su parte, la abogada Laritza Diversent, presidenta del Centro de Información Legal Cubalex, denunció lo que consideró una “violencia institucionalizada” y “formas específicas de discriminación” contra las mujeres vinculadas con la oposición, entre ellas “las amenazas con castigos a sus hijos” y “elementos sexuales en las requisas”.

La abogada citó prácticas como “hacerlas desvestir y registrar sus genitales” en búsqueda de dispositivos de grabación y el encarcelamiento en celdas que carecen de privacidad, situaciones que calificó de “habituales” a partir de su experiencia brindando ayuda legal a algunas de estas mujeres.

La filóloga Yusmila Reyna Ferrera, miembro de la organización Unión Patriótica de Cuba (UNPACU) habló, además, del reto de ser madre y opositora en el evento organizado por el Centro de Estudios de América Latina y el Caribe de FIU, y la Fundación por los Derechos Humanos en Cuba.

“La mujer vive en un estrés cotidiano como consecuencia de vivir en una dictadura. Buscar el empoderamiento y oportunidades para las mujeres es una tarea de la sociedad civil”, dijo Ferrera, que destacó el espacio que han ido ganando las mujeres en esa esfera y puso como ejemplo que el 35% de los activistas de UNPACU son féminas.

La periodista independiente y madre de tres niños dice haber asumido “la desobediencia civil como un modo de vida” y relató los conflictos que se generan en el ámbito escolar.

“Desde pequeños hay que explicarles a nuestros hijos qué queremos para ellos y para Cuba. Aunque haya que alfabetizarlos en la escuela cubana, ser madre y opositora implica darle otra educación en la casa para que sean independientes y creativos”, destacó Ferrera, que conversa con los maestros y maestras sobre las actividades políticas en las que no quiere ver involucrados a sus hijos.

Para Yoani Sánchez, conocida bloguera y directora del diario digital 14ymedio, “ser mujer se ha convertido a veces en una dificultad añadida para hacer mi trabajo”, según comentó a los presentes vía teleconferencia desde la Universidad de Georgetown, donde se encuentra realizando investigaciones sobre el periodismo digital. “Estamos en un continente cuya política es muy masculina, basada en la confrontación, y el caso cubano es uno de los peores ejemplos de la región”, añadió.

Sánchez denunció a la violencia doméstica como “un drama subyacente que la propaganda oficial no quiere mostrar” y enumeró los problemas que enfrenta la mujer cubana, atrapada en una doble jornada laboral y sin posibilidad de “organizarse de manera espontánea a partir de reclamos femeninos”.

“Pese a los alardes del gobierno sobre la participación de la mujer, esta tiene poco poder real en Cuba; basta ver cuántas mujeres manejan un carro, poseen una vivienda o tienen un pequeño negocio y veremos todo lo que nos queda por hacer”, dijo.

“El reto más importante encontrar un espacio político para las mujeres no solo en términos de participación sino para que pueda imponer su feminidad en la política. Feminidad no significa debilidad”, aclaró, sino “una política de reconciliación” y un carácter “inclusivo”, que a su juicio, debería primar en la política cubana.

“Espero que deje de ser una política de pelos en el pecho”, añadió.

FUENTE: EL NUEVO HERALD

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ASCE: modelo socialista es el obstáculo para el desarrollo económico de Cuba

modelo economicoEl modelo económico socialista que rige en Cuba se ha mostrado incapaz, pese a su “actualización”, de concretar una mejora sustancial del bienestar de los ciudadanos, con una tasa de desempleo real del 30 % y un PIB “bajo y en declive”, apuntaron hoy en Miami (EE.UU.) dos economistas.

Las reformas impulsadas desde 2007 en Cuba por Raúl Castro, constreñidas al ámbito económico, encuentran en el propio modelo el principal obstáculo para sacar al país de la “situación precaria socioeconómica” que lo paraliza, coincidieron dos economistas en una conferencia celebrada por la Asociación para el Estudio de la Economía Cubana (ASCE).

No se trata simplemente de un momento de “desaceleración” de la economía nacional, sino que el carácter “inflexible” del poder político y el “control” ejercido por el Partido Comunista generan un sistema improductivo y cimentado todavía en la “colectivización”, destacó Rolando Castañeda, exconsultor del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Es precisamente esa “preponderancia del poder central” y la rigidez de las regulaciones un factor desalentador que mina las “limitadas reformas” emprendidas, tales como el alquiler de tierras cultivables, el trabajo por cuenta propia o el funcionamiento de las cooperativas agrícolas, puntualizó Catañeda.

Al final, las reformas impulsadas por Castro sólo “han mantenido las características básicas del sistema imperante” en Cuba, advirtió.

Reconoció a Efe que “sí ha habido cambios” en la isla; pero que, “si uno se pone a ver, Cuba viene haciendo cambios en los últimos 34 años en varias áreas”.

En ese contexto, calificó las reformas “raulistas” de “marginales”, “no sustantivas”, a diferencia de las realizadas en China, lo que impide a la larga, sentenció, generar una “transformación real” en la maltrecha economía cubana.

Para Joaquín Pujol, exfuncionario del Fondo Monetario Internacional (FMI), una nación como la cubana, dependiente en un 80 % de la importación de alimentos y del suministro de energía de Venezuela, necesita llevar a cabo “profundas reformas estructurales” para alcanzar un nivel de productividad que saque al país del estancamiento.

Entre los problemas estructurales que paralizan la economía de la nación caribeña, Pujol mencionó la distorsión de precios, la corrupción burocrática, la lentitud en el pago a los agricultores, con una incidencia especial de la Unión Nacional de Acopio (UNA), una organización de dirección empresarial que se ha encargado de comercializar y distribuir productos agrícolas.

En este sector, los agricultores se encuentran en una situación de “escasez de fertilizantes, pesticidas y equipo proporcionado por el monopolio estatal”, con una “tierra disponible infestada de (vegetación) marabú”.

En total, un millón de hectáreas y de terreno arable “permanece sin cultivar”, es decir, el 16 % del total de tierra disponible para esta actividad, y la producción se ha estancado, puso de relieve.

“Hacen falta sustanciales reformas estructurales” o, de lo contrario, no se alcanzará la “estabilidad y los logros” necesarios para impulsar la marcha de la economía cubana, coincidió con Castañeda.

Una valoración más optimista manifestó en la conferencia Gary Maybarduk, exfuncionario de alto rango del Departamento de Estado de EE.UU., quien comentó sus experiencias más recientes en Cuba, a la que no había vuelto desde hacía quince años.

Maybarduk contó su encuentro con “cuentapropistas, economistas y cubanos de la calle” y aseguró que, si bien todos ellos consideraban que “el viejo modelo fue un fracaso”, no mostraban “las expresiones de enfado” que detectó entre 1997 y 1999, el período en que residió en la isla como consejero económico de la Sección de Intereses estadounidense en La Habana.

Comentó que Fidel Castro parece haberse convertido para la población en una suerte de “abuelo irrelevante y excéntrico”, mientras que su hermano Raúl es, “sorprendentemente”, un líder con “poco crédito por las reformas económicas” impulsadas.

Expresó la positiva impresión que le causó contemplar las fachadas de la casas pintadas, los numerosos restaurantes que encontró a su paso, en barrios como Miramar y Vedado, la gente mejor vestida o la presencia de más tiendas… “¡hasta una ferretería!, exclamó.

Los cubanos, a los que percibió Maybarduk “aburridos y apáticos” en relación con la política, quieren, sostuvo, que el Gobierno saque las manos de la economía, excepto en el área de cuidado de la salud y educación.

  • Agencias

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Encuesta en Miami, muestra apoyo a flexibilizar embargo

2014 FIU Cuban PollPara el 64 por ciento de los entrevistados la posición hacia Cuba de un candidato político es determinante a la hora de acudir a las urnas.

Un sondeo realizado por la Universidad Internacional de la Florida FIU, mostró que los cubano-estadounidenses en Miami apoyan la flexibilización de las políticas adoptadas por Estados Unidos contra Cuba, e incluso una mayoría está dispuesta a aceptar vínculos más estrechos con la isla de Gobierno comunista.

El estudio, publicado este martes, dijo que el 52 por ciento de los 1.000 encuestados, todos estadounidenses de origen cubano en el condado de Miami-Dade se oponen al embargo comercial, pero la cifra se reduce a un 49 por ciento entre los votantes registrados en Estados Unidos.

Tambien la encuesta muestra que un 63 por ciento de los cubanoamericanos creen que Cuba debe permanecer en la lista de naciones terroristas que cada año elabora el Departamento de Estado. Inclusive, entre los que salieron de Cuba entre 1995 y el 2014, un 56 por ciento desea mantener al gobierno cubano en la lista de los terroristas. Entre los votantes registrados la cifra aumenta a un 70 por ciento.

Para el 64 por ciento de los entrevistados la posición hacia Cuba de un candidato político es determinante a la hora de acudir a las urnas.

El 68 por ciento favorece las relaciones diplomáticas con Cuba, mientras una cifra similar, el 69 por ciento, está a favor de levantar las restricciones de viaje para todos los estadounidenses a la isla, según la encuesta, que tiene un margen de error de tres puntos porcentuales.

La política actual sólo permite visitas de estadounidenses bajo una licencia estrictamente controlada por motivosculturales y académicos.

Los resultados ponen de manifiesto el cambio entre los miembros de la comunidad de exiliados que huyeron de la isla hacia Estados Unidos tras la toma del poder del Gobierno comunista y muestra que las opiniones son mucho menos monolíticas debido a los cambios demográficos.

El estudio fue financiado por el Grupo Trimpa, una firma consultora basada en Denver que promueve el cambio social, y Open Society Foundations, que financia causas de políticas públicas.

Guillermo Grenier, profesor de sociología en la universidad que ayudó a dirigir el estudio, dijo que los resultados podrían llevar al Gobierno de Barack Obama a volver a revisar lapolítica de Estados Unidos hacia Cuba, permitiendo más viajes y actividad comercial para ayudar al emergente sector privado. “No hay razón para temer más sobre la reacción políticasobre la política hacia Cuba”, dijo a Reuters en una entrevista.

La comunidad cubano-estadounidense en Estados Unidos, que suma entre 1,8 y 2,2 millones de personas, ha sido tradicionalmente un grupo de presión muy eficaz para bloquearlos esfuerzos por levantar el embargo. Realizada entre febrero y mayo, la encuesta encontró que los exiliados más jóvenes, que salieron de Cuba más recientemente, eran más favorables a los cambios en la política que los que llegaron en la década de 1960.

Un 66 por ciento de los encuestados apoyan la Ley de Ajuste Cubano, que otorga la residencia permanente en Estados Unidos a los cubanos que arriben legalmente al país.