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Turismo ruso y canadiense, últimas esperanzas para salir de la crisis

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LA HABANA, Cuba. – El Gobierno cubano ha puesto sus últimas esperanzas de recuperar su industria turística en el arribo masivo de rusos y canadienses a partir de octubre y noviembre próximos, de acuerdo con las intensas campañas desplegadas en los últimos días tanto en Rusia como en Canadá. 

En Rusia, la campaña denominada “Cuba: Única” fue presentada por el propio ministro de Turismo cubano entre los días 13 y 15 de este mes en el stand de Cuba durante la Exposición Turística “RECATION”, en Moscú.

Pero la estrategia de marketing no solo ha contemplado la presencia en la capital rusa de los principales funcionarios del turismo de la Isla, quienes han recorrido el país promoviendo los viajes a Cuba, sino que ya desde 2016-2017 había obligado a la instalación de un verdadero “centro de operaciones” del Ministerio de Turismo que funciona como “clon ruso” de la institución oficial cubana.

Página del Ministerio de Turismo cubano en Rusia donde se promociona la campaña Única (Captura de pantalla/FB)

Un dato curioso: al frente de este “ministerio paralelo” fue designado Juan Escalona, hijo del tristemente célebre fiscal que, durante la llamada Causa No. 1 de 1989 condujera al general Arnaldo Ochoa y a otros militares cubanos acusados de alta traición ante el pelotón de fusilamiento. 

Un juicio celebrado a toda carrera —en medio de las denuncias por parte de los Estados Unidos del indudable vínculo del Gobierno cubano con los cárteles de la droga en Colombia y Panamá—,  donde salieron a la luz, además del oscuro laberinto sobre el cual se alza la verdadera economía del régimen, las estrechas relaciones entre el desarrollo turístico en la Isla, la construcción de hoteles y el dinero obtenido por las operaciones de narcotráfico llevadas a cabo desde el Departamento MC del Ministerio del Interior y el alto mando de las Fuerzas Armadas Revolucionarias.

Juan Escalona en Moscú promoviendo el destino Cuba (Foto: Facebook)

Han pasado los años y, quizás por ironías de la vida o porque ya el turismo de estos tiempos pudo haber superado el pecado original de haber sido financiado por las drogas, hoy los descendientes del intransigente fiscal han cambiado los tribunales por la industria del ocio y los podemos encontrar ya lejos en Rusia, como ha sucedido con Juan Escalona Jr., o algo más cerca como arrendadores privados de casas en La Habana, como asesores jurídicos desde 2019 en las propiedades de Blue Diamond y Gaviota S.A. en Cayo Largo, o como operadores turísticos para Meliá International, como son los casos de Ana Laura Escalona, de “Mañi” Escalona y de Amaury Escalona Agüero, este último hijo de Nisia Agüero, exfuncionaria del Ministerio de Cultura y por muchos años directora del Teatro Nacional de Cuba.

Publicación de Ana Laura Escalona en la que promueve su renta en La Habana (captura de pantalla/FB)

Pero el mejor posicionado de toda la familia Escalona en el turismo cubano es sin dudas “Juanito”, que, hombre de confianza emplazado en Moscú con su esposa desde hace años, tiene la responsabilidad de garantizarle al régimen cubano que este 1ro. de octubre los vuelos desde Rusia lleguen a Varadero y Cayo Coco repletos de turistas.

Juan Escalona en Moscú promoviendo la campaña Única (Foto: Facebook)

Blue Diamond y la esperanza canadiense

Por otra parte, en Canadá, para la campaña de promoción, el régimen se ha apoyado por completo en las gestiones del grupo Sunwing, al que pertenece la cadena hotelera Blue Diamond, a punto de convertirse en la principal compañía en la Isla, en tanto ha superado en número de habitaciones a la española Iberostar, y posiblemente en breve desplace a Meliá International del primer puesto, tanto por cantidad de instalaciones como en la calidad de los servicios, de acuerdo con las libertades otorgadas por Gaviota S.A. en la administración de sus propiedades, en especial Cayo Largo del Sur, donde actualmente cuenta con cuatro hoteles y siete villas, para un total de 1 348 habitaciones, a las que agregará otras 250 cuando se termine el Royalton Cayo Largo, prevista su inauguración para el 2025.

De acuerdo con información ofrecida a CubaNet por fuentes asociadas al Ministerio de Turismo, el súbito entusiasmo de Blue Diamond con Cuba se debe, en buena medida, a las decisiones de Eric Rodríguez, su vicepresidente ejecutivo de Asociaciones Estratégicas, por los lazos familiares que lo unen a Lessner Gómez, designado desde 2019 como director del Buró de Turismo de Cuba en Toronto, luego de haberse desempeñado como director comercial en la Agencia de Viajes Cubanacán, en Cayo Coco, y de haber sido subdelegado del MINTUR en Ciego de Ávila.

Lessner Gómez (izq) fue designado en 2019 como jefe de la oficina del MINTUR en Canadá (Foto: Facebook)

“La relación con Lessner ha sido fundamental en las decisiones de Sunwing (Blue Diamond), es por eso que fue designado en Toronto”, asegura una de las fuentes. “Sin la gestión de Lessner, más todas las garantías que han tenido que darle a Sunwing, la de libre importación de comida para sus instalaciones, más la buena tajada que se lleva de casi el 70 por ciento, Blue Diamond no se hubiera expandido así”, agrega.

Habiéndose presentado la campaña “Cuba: Única” el 21 junio de este año, en Canadá parece haber grandes expectativas sobre el flujo de turistas a Cuba. De acuerdo con información divulgada por Sunwing, en declaraciones del propio Eric Rodríguez, se espera un invierno fuerte y existe una demanda acumulada real, con reservas anticipadas muy por encima de los niveles previos a 2018-2019. Esperemos a ver cuán fundamentadas son tales expectativas.

El crecimiento de Blue Diamond en Cuba durante los últimos años, y más en estos meses de 2022, ha sido descomunal. Actualmente en toda la Isla, sin contar los de Cayo Largo, administra más de una docena de hoteles, entre los que se cuentan: Memories Miramar Habana, Memories Jibacoa, Memories Varadero, Grand Memories Varadero y Sanctuary, Royalton Varadero, Mistyque Casa Perla by Royalton, Starfish Cuatro Palmas y Las Palmas, Starfish Varadero, Memories Flamenco, Memories Paraíso, Grand Memories Cayo Santamaría y Sanctuary, Memories Caribe. 

En el perfil de Facebook de Juan Escalona aparece que trabaja en el Ministerio de Turismo cubano en Rusia (Captura de pantalla)

En Cayo Largo, ha adquirido recientemente la totalidad de las instalaciones, que serán renombradas como Memories Cayo Largo, Grand Memories Cayo Largo y Sanctuary, Memories Villas Cayo Largo, Starfish Cayo Largo, más el futuro hotel Royalton Cayo Largo. 

También de gran importancia han sido las adquisiciones de los hoteles Paseo del Prado, rebautizado como Royalton Habana, y el Mistyque Regis, inaugurado recientemente, en la famosa avenida habanera.

En Cayo Santa María el complejo Memories y Sanctuary de Blue Diamond cuenta con 1 386 habitaciones, poco más de lo que ahora tendrá en Cayo Largo. Tan solo el Starfish Cayo Santa María es un gigantesco complejo de 1 300 habitaciones, lo que eleva a más de 3 000 los cuartos administrados por la empresa canadiense.  

La programación de vuelos desde Canadá contará con itinerarios directos cada viernes desde el día 4 de noviembre hasta el 7 de abril de 2023, para las rutas Montreal-Cayo Largo. Las rutas desde Toronto, Ottawa y Quebec serán todos los sábados, entre el 17 de diciembre y el 7 de abril.

De acuerdo con la información ofrecida a nuestro medio por fuentes vinculadas al Ministerio de Turismo, poco más de la mitad de los 381 hoteles cubanos operativos están cerrados actualmente por la caída del turismo, mientras el resto se ha mantenido con una tasa de ocupación extremadamente baja que promedió apenas un 14 por ciento durante la primera mitad de 2022, con instalaciones de lujo como el recién inaugurado Grand Aston y el Hotel Packard, que apenas lograron rebasar un 5 por ciento.

Cifras extremadamente bajas pero que pudieron haber sido peores de no tenerse en cuenta el turismo nacional ya que, durante los meses de julio y agosto, prácticamente representaron el ciento por ciento de las ocupaciones hoteleras en los balnearios de Varadero y Jardines del Rey. Veamos si para octubre y noviembre, con los rusos y canadienses, finalmente se revierte esta tendencia a la catástrofe del turismo en Cuba.

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