Muere en La Habana la velocista cubana Miguelina Cobián

Muere en La Habana la velocista cubana Miguelina Cobián

Cobián es la segunda atleta cubana y de Latinoamérica con más medallas en juegos regionales, con 14; ocho en Centroamericanos y seis en Panamericanos

Miguelina Cobián
Miguelina Cobián. Foto Internet.

MIAMI, Estados Unidos.- Miguelina Cobián Hechavarría, una de las grandes velocistas cubanas de todos los tiempos, medallista en Juegos Olímpicos, Panamericanos y Centroamericanos, hoy domingo en la ciudad de La Habana. Tenía 77 años de edad.

Con la muerte de Cobián, en sólo 11 días de diferencia el atletismo le dio su adiós eterno a dos mujeres estrellas que le dieron gloria a Cuba en eventos internacionales. En Miami, fue Bertha Díaz, la llamada ‘’Gacela de Cuba’’ que falleció el 20 de noviembre, y en La Habana este primero de diciembre Miguelina Cobián, también conocida como la “Gacela Oriental’’.

Miguelina nació el 19 de diciembre de 1941 en Songo-La Maya, Santiago de Cuba. Fue captada cuando tenía 19 años por el campeón olímpico checo Emil Zatopek, quien comenzó a entrenarla en las pistas de la Ciudad Deportiva de La Habana.

En los inicios de la década del sesenta la mejor atleta cubana aún era Bertha Díaz, especialista en 80 metros con vallas, que había sido campeona en Panamericanos (1955-1959) y Centroamericanos (1962), además de ser la primera mujer en competir en Juegos Olímpicos (1956-1960).

Pero si Bertha fue la primera en actuar en Olimpiadas, Cobián fue una de las pioneras entre las mujeres en ganar medalla en el más grande evento deportivo del planeta cuando en 1968, en México, la cuarteta integrada por Marlene Elejarde, Fulgencia Romay, Violeta Quesada y Miguelina logró la presea de plata con tiempo de 43.36, sólo superada por las damas estadounidenses Barbara Ferrell, Margaret Bailes, Mildrette Netter y Wyomia Tyus que marcaron 42.88 para una marca del orbe.

En esos Juegos Olímpicos de 1968, las mujeres no sólo fueron las que ganaron medalla de plata, pues también lo hicieron con el mismo metal la cuarteta de hombres integrada por Hermes Ramírez, Juan Morales, Pablo Montes y Enrique Figuerola con tiempo de 38.40, perdiendo ante los velocistas norteamericanos Charles Greene, Malvin Pender, Ray Smith y James Hines que establecieron récord mundial de 38.24.

Antes de aquella hazaña de 1968, Cobián se había convertido en la quinta corredora más veloz del planeta cuando en la final de los 100 metros en las Olimpiadas de 1964 en Tokio, detuvo los cronómetros en 11 segundos y 72 centésimas. Luego en 1968 terminó octava con tiempo de 11.61.

Su primera medalla internacional llegó en los Centroamericanos de Kingston, Jamaica, en 1962, cuando conquistó el oro en 100 metros con 12 segundos, y la plata en el relevo corto con 47.3. En estos Juegos, Miguelina Cobián y Bertha Díaz fueron las atletas cubanas más destacadas cuando ambas ganaron sus especialidades; Díaz en 80 con vallas y Cobián en 100 metros.

Miguelina repitió el triunfo en 1966 durante los Centroamericanos de San Juan, Puerto Rico, con tiempo de 11.7 en 100 metros, sumando dos de plata en 200 (24.8) y en relevo de 100 (46.5).

La atleta santiaguera también sumó tres medallas de plata en 100 (11.5), 200 (24.0) y relevo 4×100 (46.4) en los Panamericanos de 1963, en Sao Paulo, Brasil. Cuatro años más tarde en Winnipeg, Canadá (1967), sumó otras tres preseas; una de oro en relevo 4×100 metros (44.6), una de plata en 100 metros (11.6) y otra de bronce en 200 (23.8).

En su última competencia internacional (29 años de edad) en los Centroamericanos de 1970 en Panamá, ganó tres medallas doradas en 100 metros (11.4), 200 (23.5) y relevo corto (44.7). También logró triunfos en Universiadas y en Juegos Iberoamericanos.

Cobián es la segunda atleta cubana y de Latinoamérica con más medallas en juegos regionales, con 14; ocho en Centroamericanos y seis en Panamericanos. A la vez, es la única velocista latinoamericana en sumar tres triunfos consecutivos en Juegos Centroamericanos y del Caribe.

Miguelina Cobián fue elegida al Salón de la Fama de la Confederación Centroamericana y del Caribe de Atletismo, en 2005. Seleccionada en varias ocasiones entre las mejores atletas de Cuba y Latinoamérica.

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