Corea del Norte vende ilegalmente arena a China, dice informe

Corea del Norte vende ilegalmente arena a China, dice informe

“La venta de arena o de derechos de dragado es una práctica financiera de Corea del Norte que la comunidad internacional debería vigilar”

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Kim Jong-un en la televisión estatal de Corea del Norte (foto: EFE)

MIAMI, Estados Unidos.- El Centro de Estudios Avanzados de Defensa (C4ADS), una organización sin fines de lucro con sede en Washington, detectó 112 barcos en la costa de Haeju, en las aguas del suroeste Corea del Norte, el 16 de mayo del año pasado, y tras una profunda investigación dieron a conocer que se trata de la venta de toneladas de arena del régimen de Kim Jong-un a China, pasando por alto las sanciones de la ONU, de acuerdo a una nota publicada por Infobae.

“Lo que sucedió el 16 de mayo de 2019 no fue un incidente aislado. Entre marzo y agosto de 2019, la Bahía de Haeju fue el centro de una serie de operaciones de dragado de arena a gran escala. Utilizando imágenes de satélite y datos del Sistema de Identificación Automática (AIS), C4ADS rastreó cientos de embarcaciones que sospechamos que estaban dragando arena en la Bahía de Haeju antes de transportarla a China. Esta extracción de arena de Corea del Norte viola la Resolución 2397 (2017) del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Más que eso, la actividad en Haeju demuestra la escala y un nivel de sofisticación diferente a otros casos conocidos de evasión de sanciones por parte de Corea del Norte en el mar, lo que proporciona nuevas pruebas de sus crecientes capacidades para coordinar y ejecutar operaciones complejas con facilitadores en el extranjero”, reza el informe final del C4ADS citado por Infobae.

Según la nota, los investigadores estimaron que al menos seis eran buques especialmente equipados con equipos de excavación, dedicados a tomar la arena del lecho marino, pues al hacerlo, se formaban manchones en el agua identificables en las imágenes satelitales.

De acuerdo a Infobae, “la arena era directamente almacenada en las bodegas de los barcos de carga que estaban a su alrededor”, y una vez llenos partían hacia distintos puertos chinos como destino final.

“La arena como producto de exportación no es nueva para Corea del Norte, que comenzó a comerciarla en la década de 1990. Entre 1991 y 2017, vecinos como Japón, Corea del Sur, Taiwán, China y Rusia, han importado periódicamente arena de Corea del Norte. Sin embargo, en diciembre de 2017, la Resolución 2397 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas impuso una prohibición (…). La resolución prohíbe a la República Popular Democrática de Corea suministrar, vender o transferir arena, directa o indirectamente, desde su territorio o por sus ciudadanos o utilizando buques o aeronaves de su bandera”, dice C4ADS

Por su parte, de acuerdo a la nota, el periódico Daily NK reveló en agosto de 2019 la firma de un contrato clandestino de 3 millones de dólares entre entidades chinas y Corea del Norte para dragar arena de la zona del río Chongchon, al norte de Pionyang.

Esta sería la primera señal de alarma de lo que estaba sucediendo y una estimación inicial de la magnitud económica del negocio, asegura Infobae, ya que un informe de la ONU publicado en abril pasado aportó información adicional.

El citado informe de Naciones Unidas reveló en ese entonces que el régimen de Kim Jong-un recaudó con estos contratos al menos 22 millones de dólares en 2019.

Así mismo, “el Panel de Expertos sobre Corea del Norte en la ONU recibió información de inteligencia de un país no identificado que confirmó la venta de al menos un millón de toneladas de arena entre mayo y diciembre”, dice Infobae.

“La venta de arena o de derechos de dragado es una tipología de la práctica financiera de Corea del Norte que la comunidad internacional debería vigilar para hacer cumplir a nivel mundial las sanciones impuestas. El caso Haeju demuestra la importancia de mirar más allá de los vectores establecidos hasta la fecha de las actividades de financiación y proliferación ilícitas de Corea del Norte, como el carbón, el petróleo o las armas, y proporciona a los analistas otro ángulo a través del cual explorar la participación de la República Popular Democrática de Corea en la economía ilícita. Además, la actividad de transporte de arena en la bahía de Haeju no tiene precedentes en cuanto a su escala y coordinación, y habla de la sofisticación de las capacidades de Corea del Norte para aprovechar entidades y redes fuera de sus fronteras”, sentenció el informe del C4ADS.

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