Importante brote de zika en Cuba “se traspapeló” en la OPS

Importante brote de zika en Cuba “se traspapeló” en la OPS

Existe la posibilidad de que muchos turistas (Cuba recibió 4.7 millones de turistas en 2017) hayan estado expuestos al zika sin saberlo

Importante brote de zika en Cuba “se traspapeló” en la OPS. (Foto archivo)

MIAMI, Estados Unidos.- En un estudio publicado en la revista Cell, funcionarios internacionales reconocieron al periódico The New York Times que en Cuba se diseminó en 2017 un brote hasta ahora desconocido del virus del zika, un año después de que se declaró el fin de la emergencia de salud global, sin embargo, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) no informó sobre ello.

Los funcionarios citados por el Times reconocieron que no habían contado 1384 casos reportados ese año por los funcionarios cubanos, cifra que constituye un fuerte ascenso respecto a los 187 casos confirmados en Cuba en el año 2016

Esto “concuerda con los estimados para 2017 de nuestro propio estudio”, dijo Kristian Andersen, un investigador de enfermedades infecciosas en el Scripps Research Translational Institute en La Jolla, California, y uno de los coautores de la investigación. El investigador sostiene que como la mayoría de los casos no se confirma, el brote tal vez haya incluido decenas de miles de infecciones.

A partir de esta información, los funcionarios aseguran que existe la posibilidad de que muchos turistas (Cuba recibió 4.7 millones de turistas en 2017, más de un millón de ellos canadienses) hayan estado expuestos al zika sin saberlo.

La OPS, una entidad de la Organización Mundial de la Salud, aseguró que la falta de un reporte oportuno sobre el brote en Cuba era culpa de un “problema técnico”. La información, dijeron, estaba en una base de datos, pero no estaba visible en el sitio de internet, según The New York Times este jueves en la tarde el sitio de internet en inglés fue actualizado.

La OPS es una fuerte aliada del régimen de La Habana, mantienen una estrecha relación, sobre todo en países como Brasil, donde sirvió de intermediaria para los pagos del Gobierno local al de la Isla por el trabajo de médicos cubanos. El Gobierno cubano se quedaba con alrededor de un 70% de lo que pagaba Brasilia por concepto de salarios de los médicos. Mientras, la OPS se embolsaba otro 5%.

El virus del zika, transmitido por un mosquito, apareció en el continente americano en 2015, y la epidemia se dio a conocer inicialmente en Brasil. Poco después se expandió a los países vecinos.

A pesar de que, en noviembre de 2016, la OMS anunció que la epidemia ya no era una emergencia de salud pública los científicos siguieron rastreando el virus por toda América. Revisaron datos de brotes locales en los países que los reportaron a la OPS. También registraron los casos confirmados de zika en los viajeros que volvían a Florida.

En 2016, solo unas cuantas personas que volvían a Florida procedentes de Cuba habían sido infectadas por el zika. En 2017, sin embargo, Cuba representaba el 98 por ciento de los casos de zika asociados a viajes en Florida.

De acuerdo al texto del Times Andersen y sus colegas examinaron datos de salud pública en Europa y descubrieron patrones similares entre los visitantes a Cuba. El equipo concluyó que el brote de Cuba en 2017 fue “del mismo tamaño que en otras islas del Caribe, es decir, con miles de casos”, dijo Andersen.

Pero como los casos reportados a menudo son el diez por ciento de un brote “en realidad estamos hablando de decenas de miles de casos”.

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