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Miércoles, 29 de marzo 2017

Casi el 50 % de la flora cubana está en peligro de extinción, según estudio

Es la isla del Caribe con el mayor porcentaje de plantas amenazadas

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(wikimedia.org)

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LA HABANA, Cuba.- Cuba tiene en una “Lista Roja” y en alerta para su protección al 46,31 % de la flora nacional en peligro de extinción, lo que la sitúa como la isla del Caribe con el mayor porcentaje de plantas amenazadas tras una evaluación de 4.627 especies locales, reveló hoy un estudio de su Sociedad Botánica.

La “Lista Roja” de la flora vascular cubana en 2016 encontró amenazadas de extinción el 31 por ciento de las angiospermas (plantas que tienen flores y producen frutos con semillas), el 54,5 por ciento de los pteridófitos (helechos) y plantas afines, y el 78,5 por ciento de las gimnospermas (plantas con semillas desnudas, como los pinos), indicó la investigación.

Además precisó que el 18 por ciento de la flora de la isla caribeña está en “peligro crítico” de extinción y 25 especies ya han sido declaradas “extintas” (tres de las cuales viven además fuera de Cuba, por lo que se consideran solamente Extintos Regionales), según cita un artículo que publica el periódico oficial Juventud Rebelde.

Un grupo de expertos de 30 instituciones nacionales, liderados por el Grupo de Especialistas en Plantas Cubanas (GEPC), el Jardín Botánico Nacional de la Universidad de La Habana y el Instituto de Ecología y Sistemática (Citma) son los principales autores de este proyecto de investigación, desarrollado durante más de diez años.

La compilación incluye la evaluación de 4.627 especies de la vegetación cubana, el 66,57 por ciento del total de plantas reportadas para el archipiélago y aproximadamente el 15 por ciento de todas las evaluadas en el mundo, siguiendo los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Las actividades asociadas al hombre sobresalieron como la “principal amenaza” de la flora cubana y las especies “exóticas invasoras” -transportadas e introducidas por el ser humano en lugares fuera de su área de distribución natural-, así como la “deforestación”, la “fragmentación”, la ganadería y la agricultura.

Las provincias con mayor cifra de especies amenazadas son la occidental Pinar del Río, las orientales Holguín, Santiago de Cuba y Guantánamo -lo que coincide con las regiones con más plantas- y el municipio Baracoa, en el extremo este, tiene 285 plantas en estas categorías, el número más elevado, según explicó el presidente de la Sociedad Botánica de Cuba, Alejandro Palmarola.

El estudio ha evaluado cerca del 67 por ciento de las especies del país, ha dejado pendiente cerca de 1.600 y advierte que el 20 por ciento de las plantas analizadas no pudo ser estudiado por no contar con información suficiente sobre su actual estado de conservación.

Los expertos que lideraron la investigación señalaron como “primer paso” para trazar estrategias de mitigación de los riesgos de extinción la importancia de conocer la situación real y sus posibles causas.

Además, recomiendan a las entidades y autoridades encargadas de velar por estos tópicos, “perfeccionar” las prácticas de manejo de áreas naturalmente cubiertas por matorrales o herbazales nativos de alto endemismo, y “no sobredimensionar” el valor de los índices de boscosidad como indicador del estado de conservación de la flora.

(EFE)

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