IWPR, Amnistía Internacional y Article 19 lanzan campaña por la liberación de Roberto Quiñones

IWPR, Amnistía Internacional y Article 19 lanzan campaña por la liberación de Roberto Quiñones

Las tres organizaciones no gubernamentales se unieron en un nuevo intento por conseguir la liberación del único periodista cubano actualmente preso

Cartel de la campaña por la liberación de Roberto Quiñones Haces

MIAMI, Estados Unidos. – Artículo 19, Amnistía Internacional (AI) y el Institute for War and Peace Reporting (IWPR, por sus siglas en inglés) lanzaron este miércoles una campaña internacional con el fin exigir la liberación del periodista de CubaNet Roberto de Jesús Quiñones Haces.

El reportero, poeta y abogado cubano debería ser liberado este 4 de septiembre, tras cumplirse su condena a un año de privación de libertad. Sin embargo, sus familiares y activistas han denunciado que el régimen cubano podría retardar la liberación de Quiñones Haces, usando la pandemia de coronavirus como pretexto.

“En vez de liberarlo el día 4 de septiembre, ahora quieren trasladarlo a una unidad militar donde la Seguridad del Estado piensa mantenerlo retenido con la supuesta justificación de hacerle una prueba de COVID-19”, reveló a CubaNet uno de los hijos del periodista, Roberto Quiñones.

Roberto de Jesús Quiñones Haces se encuentra en prisión desde el 11 de septiembre de 2019. Días antes, el 5 de agosto, había sido condenado por los presuntos delitos de “desacato” y “resistencia al arresto” en juicio celebrado en el tribunal municipal de Guantánamo.

El periodista había sido arrestado y golpeado el 22 de abril por agentes de la Policía, que le impidieron cubrir el juicio contra Ramón Rigal y Ayda Expósito, una pareja de religiosos guantanameros igualmente procesados y condenados por educar a sus hijos en casa.

A continuación CubaNet reproduce íntegramente el comunicado conjunto de AI, IWPR y Article 19:

 

Cuba: Gobierno debe liberar al periodista y preso de conciencia Roberto Quiñones Haces

Ciudad de México – El gobierno cubano debe poner en libertad de forma inmediata e incondicional al preso de conciencia y periodista independiente cubano Roberto Quiñones Haces, exigieron hoy las organizaciones ARTICLE 19, el Institute for War and Peace Reporting (IWPR) y Amnistía Internacional.

Quiñones, de 63 años, fue juzgado en 2019 y condenado a un año de prisión por “resistencia” y “desobediencia”, como consecuencia del ejercicio de su labor como periodista independiente.

“La condena de Roberto Quiñones no solo es un ejemplo más de cómo opera la censura a periodistas independientes en Cuba, sino que busca generar miedo entre quienes defienden la libertad de expresión en el país y pone el riesgo el derecho de las personas a buscar y recibir información libremente. Reiteramos que ninguna persona periodista debería tener que decidir entre el silencio o la cárcel, y exigimos la liberación inmediata e incondicional de Roberto Quiñones”, declararon las organizaciones.

En abril de 2019, Quiñones reportaba para el diario digital Cubanet News los pormenores de un juicio que se llevaba a cabo en el Tribunal Municipal de Guantánamo, que se le seguía a una pareja de pastores evangélicos que decidió educar a sus hijos en su casa.

Según el periodista, la Policía Nacional lo detuvo y lo golpeó. Como resultado, presentó una queja formal contra los policías. Roberto Quiñones también alega que fue detenido arbitrariamente en ocasiones anteriores, ya en 2015.

En agosto de 2019, Roberto Quiñones fue declarado culpable de “resistencia” y “desobediencia” y condenado a un año de prisión. El 23 de agosto, un tribunal de apelación confirmó su condena, sin concederle una nueva audiencia oral. El 11 de septiembre de 2019, Roberto Quiñones fue arrestado en Cienfuegos, Cuba y ha permanecido en prisión desde entonces.

Por décadas, Amnistía Internacional ha documentado cómo las disposiciones del Código Penal cubano, como la “resistencia” y la “desobediencia”, han sido utilizadas para sofocar la libertad de expresión en Cuba. El encarcelamiento de Roberto Quiñones es otro ejemplo de una política de antigua data que ha continuado bajo la administración del presidente Miguel Díaz-Canel.

Durante su encarcelamiento, Roberto Quiñones ha desarrollado dolencias gastrointestinales, respiratorias y otras complicaciones de salud relacionadas con patologías preexistentes, según ha declarado su familia. Quiñones también ha escrito sobre sus condiciones de reclusión, que incluyen el hacinamiento, la mala calidad del agua y los alimentos, y la falta de atención médica adecuada, por lo cual fue sancionado por el Consejo Disciplinario de la Prisión Municipal de Guantánamo, prohibiéndole escribir en adelante, según testimonios que trascendieron en la prensa y que ARTICLE 19 pudo recabar. Es importante advertir que estos factores de salud aumentan su potencial riesgo frente a la COVID-19.

En 2020, en el marco del Día Mundial de la Libertad de Prensa y en medio de las alertas frente a los efectos de la COVID-19, ARTICLE 19, CPJ y Amnistía Internacional solicitaron la liberación inmediata e incondicional de Quiñones al presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel Bermúdez, a través de una carta abierta. Las autoridades cubanas no han respondido a estas solicitudes.

“En lugar de intentar justificar la condena de un periodista independiente como Roberto Quiñones, por ejercer pacíficamente su profesión, el gobierno cubano debe tomar medidas concretas para proteger la libertad de expresión y prensa, tal como le ha sido solicitado en reiteradas ocasiones por las Relatorías de Libertad de Expresión de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y la ONU, así como otros Estados en el contexto de su más reciente Examen Periódico Universal (EPU) ante el Consejo de Derechos Humanos”, señalaron las organizaciones.

El llamado por la liberación inmediata e incondicional de Roberto Quiñones se realiza en el contexto de múltiples preocupaciones respecto de alegadas restricciones contra periodistas independientes en el contexto de COVID-19 y el Decreto-Ley 370, una normativa que, según reportes, aparenta extender la red de control y censura del gobierno cubano al espacio digital, socavando potencialmente la libertad de expresión.

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