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ECOLOGIA/CUBA, CRISIS DEL MEDIO AMBIENTE

GRAVE DETERIORO DE LOS BOSQUES Y LAS CUEVAS

Por GILBERTO ROMERO

-Segunda y Ultima Parte-

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Al igual que las playas, los rios y el manto freatico, los bosques y las cuevas de Cuba han sufrido las consecuencias de una politica desacertada respecto a su utilizacion y conservacion.

La tala de bosques en la isla no es nada nuevo. Cuba, parcialmente cubierta de bosques a la llegada de los descubridores espanoles, paso a traves de su historia por varias etapas de deforestacion. Al arribo del poder castrista, el pais poseia aun un numero aceptable de regiones boscosas: la Sierra Maestra, la Sierra del Escambray, la Peninsula de Guahanacabibes, la Cordillera de los Organos y la Sierra del Rosario, la Cienaga de Zapata, las Alturas de Sagua-Baracoa y otras. Estas regiones se encontraban en buenas condiciones de forestacion, ademas, cada poblador del campo tenia alrededor de su casa arboledas de frutales, y las carreteras, caminos y guardarrayas de los campos cubanos, lo mismo que los linderos de las fincas, estaban bordeados de arboles maderables y frutales. Con la confiscacion de las tierras a los grandes y medianos propietarios, en llamada primera reforma agraria, de 1960, comenzo un proceso nuevo: la agricultura estatal. El Estado, a partir de entonces, aplico metodos que consideraba revolucionarios desde el punto de vista cientificoagropecuario. Uno de los primeros fue el de crear una aviacion agricola para la fertilizacion y deshierbe por medios quimicos.

Los abundantes arboles de los campos fueron un estorbo para las nuevas tecnicas. La tala no se hizo esperar. Arboledas enteras de frutales en plena produccion fueron barridas. Arboles aislados y aquellos que bordean caminos y guardarrayas fueron tambien victimas de la tala. En esos primeros anos del poder castrista, se creo la Brigada Che Guevara, la cual utilizaba explosivos y tanques de guerra, que con fuertes cadenas, arrasaban con bosques enteros. Esta brigada opero a lo largo de toda la isla. Millones de arboles que eran refugios de faunas autoctonas perecieron junto con los animales que se guarecian en ellos. Muchos de los nuevos metodos, empleados en la agricultura, fracasaron y al mismo tiempo dejaron su huella en el proceso de deforestacion.

Los pequenos campesinos fueron los ultimos en caer ante el gran terrateniente que es el Estado cubano. El proceso de cooperativizacion puso en manos estatales la mayoria de las tierras que quedaban en control de individuos, con caracter privado. Al entrar estas tierras en las cooperativas estatales, fueron arrasadas las pocas arboledas que quedaban y los pocos campesinos que no se incorporaron a estas cooperativas, en algunas regiones, fueron presionados para que talaran sus arboledas. Los que se negaron pudieron apreciar en pocos dias sus frutales secos, debido a que estos fueron fumigados con productos quimicos que mataban los arboles.

Este metodo fue empleado por la Empresa de Aviacion Civil Agricola y la Empresa de Cultivos Varios Miguel Soneira Rios, en la zona de Rio Seco, cercana al municipio de Gueines, en 1987. Otro muchos sitios padecieron igual suerte.

Los bosques cubanos posiblemente estan pasando por su peor momento, en la actualidad. El llamado Periodo Especial en Tiempos de Paz ha traido el mayor consumo de arboles con fines energeticos, registrado en toda la historia de Cuba. Debe tenerse en cuenta que el numero de habitantes de la epoca de la colonia y primeros anos de este siglo, asi como el transporte ferroviario, en aquella epoca, funcionaban con carbon mineral.

A principios de esta decada, habia en cada poblacion brigadas de obreros que tenian -y aun tienen- la mision de suministrar lena a las fabricas, hospitales, panaderias, tintorerias, comedores y otros centros. Las unidades militares tienen sus propios suministradores de lena. Los arboles del ornato publico, los frutales y maderables, son utilizados tambien por estos proveedores. El general Raul Castro, segundo secretario del PCC, vicepresidente del Consejo de Estado y ministro de las Fuerzas Armadas, declaro en 1992 en la Empresa Forestal Integral del Este, que para la etapa final del Periodo Especial "se tiene previsto la tala de arboles con fines energeticos, de la reserva forestal de la Cienaga Sur", de la provincia de La Habana, la cual es victima de esa afirmacion en estos momentos. La labor, segun el general Castro, la harian prisioneros de penitenciarias cercanas. Y este trabajo serviria, dijo el general, para proveer lena a los comedores colectivos que el regimen concibio para alimentar a la poblacion en caso de una crisis extrema. Ante la critica situacion forestal del pais, el gobierno ha tenido que realizar inversiones en una campana de reforestacion, la cual no ha tenido el exito esperado al morir millones de arboles plantados, por falta de atencion. La deforestacion en Cuba esta causando males que se haran sentir a la larga o a la corta. La tierra esta perdiendo sus capas mas fertiles, producto de los arrastres de las aguas pluviales. Es bien sabido que los arboles y las hierbas, con sus raices, sujetan las capas mas fertiles del suelo, impidiendo que estas sean arrastradas por las lluvias. Ademas, los terrenos boscosos reciben mayores cantidades de precipitaciones, hecho que influye en el clima. Como ejemplo se encuentra la costa sur de la provincia de Guantanamo, comprendida de Imias a Maisi, que sin lugar a dudas es un verdadero desierto. En esta region, incluida en las Alturas de Sagua-Baracoa, coexiste quizas el mayor contraste de climas de Cuba. Hacia el norte, el microclima lluvioso de grandes precipitaciones y frondosa vegetacion, en Baracoa; al sur, el desierto, donde solo hay alguna vegetacion raquitica y cactacea. La vertiente sur fue talada, ahora es desierto. El norte, por suerte, aun no.

Las Cuevas

La mayoria de los suelos de Cuba son de origen carsico. Entre las manifestaciones del carso, una de las mas notables son las cuevas, por lo que la isla posee millares de cuevas, de las cuales una gran parte han sido exploradas y cartografiadas. Segun datos de grupos espeleologicos, se pueden encontrar cavernas de varios kilometros de galerias. La Gran Caverna de Santo Tomas, en Pinar del Rio, es un ejemplo. Esta cueva tiene en la actualidad 47 kilometros de galerias ya explorados. Otro es el complejo cavernario Majagua-Canteras, con mas de 32 kilometros de galerias, en la misma provincia. Tambien allei esta el sistema de Los Perdidos, con mas de 35 kilometros.

La espeleologia en Cuba tradicionalmente fue realizada por aficionados a esa ciencia, ya que la misma no existe como labor profesional. Por lo tanto, todos los trabajos de exploracion, cartografia, climatologia, bacteriologicos, geologicos, arqueologicos y paleontologicos efectuados en las cuevas cubanas, han sido hechos por hombres de ciencia y aficionados que no percibian salarios por ello. A mediados de la decada de los anos 70, surgieron en Cuba muchos grupos de jovenes interesados en la espeleologia, ciencia que es una gran combinacion de deporte, amor a la Naturaleza, disciplina y camaraderia.

Estos grupos adquirieron amplios conocimientos de zonas de muy dificil acceso, por su topografia y sus comunicaciones subterraneas. A principios de la decada de los 80, las Fuerzas Armadas comienzan a exigir a estos grupos la entrega sistematica de los resultados de sus trabajos, principalmente los cartograficos. El Ejercito se percata entonces de que los espeleologos tenian mas informacion de intrincadas zonas, que sus propios expertos. Alrededor de 1987, se creo la Escuela Nacinal de Formaciones Especiales Espeleologicas, de las Milicias de Tropas Territoriales de las Fuerzas Armadas. A esta escuela asistio personal seleccionado por el Ejercito y el Partido Comunista de Cuba. Se pretendia formar expertos cuya lealtad seria mas importante que sus conocimientos y su vocacion. Pocos espeleologos con experiencia se unieron a ese llamado. Se sabia cual seria el final. Se prohibio a civiles la entrada a cavernas y sistemas importantes. Este es el caso de la hermosa Cueva de Pio Domingo, la cual era un residuario paleontologico y arquelogico relevante. La Gran Caverna de Santo Tomas tambien fue cerrada al personal civil. La primera fue tomada por los militares y se desconoce que hacen estos en su interior. La segunda es hoy dia una unidad militar y en ella se hacen practicas de la escuela militar de espeleologia, la cual ha destruido estalactitas, estalacmitas y otras formaciones secundarias.

Otras valiosas cuevas, a lo largo del pais, han corrido la misma suerte. Muchas de ellas se han convertido en depositos de armamento, explosivos y productos quimicos, que alteran sus ecosistemas propios, donde habitan ejemplares de la flora y la fauna cubanas. Pero no solamente los militares son los causantes de la destruccion de y la contaminacion de las cuevas. Diferentes empresas pecuarias, agropecuarias e industriales, vierten residuales de su produccion en cuevas y furnias, que son cuevas de drenaje vertical.

Entre los ejemplos que se pueden citar esta el de la Cueva de Candela, en las cercanias de Gueines, donde se han vertido toneladas de desechos industriales y reses muertas, segun el grupo espeleologico Alejandria. Otro caso es la Cueva del Tunel, proxima al poblado habanero de La Salud, la que es utilizada pr una empresa ganadera para arrojar las reses muertas, de acuerdo a otro de estos grupos, llamado Marien. En otras cuevas de la llanura carsica meridional de La Habana, el grupo Pedro Borras encontro residuos de estricnina, aleloide vegetal altamente nocivo. Otros agentes contaminantes hallados son sosa caustica y potasa, derramados en los residuales de los centrales azucareros y otras industrias.

Por su parte, el grupo espeleologico Martel de Cuba alerto sobre la contaminacion de la cuenca subterranea sur, situada en La Habana. Tambien en la provincia de Ciego de Avila los espeleologos han observado la disminucion del manto freatico, tanto al norte como al sur, y la presencia de hongo patogenos nocivos, en la generalidad de las cuevas avilenas. El grupo Sama, de Sancti Spiritus, advirtio del deterioro sufrido en la ecologia de la costa norte de esa zona por la aparicion de hongos desconocidos.

Espeleologos de Isla de Pinos han denunciado, por su parte, focos de contaminacion de agua y diesel, provocados por la empresa electrica de ese lugar, en la Sierra de la Casas, zona de absorcion hidrica.

La situacion actual del pais, segun parece, impedira la preservacion del medio ambiente cubano. No se conoce solucion alguna a corto ni mediano plazos. El deterioro del medio ambiente privara a Cuba a largo plazo, de una de sus fuentes de ingreso mas importantes: el turismo.

Gilberto Romero es pintor de tematica ecologista y participo durante muchos anos en expediciones espeleologicas, en una buena parte del territorio cubano hasta su salida de Cuba en 1994.